Warum Hawaii die Lava vom Mauna Loa wahrscheinlich nicht davon abhält, den Highway zu erreichen



CNN

Lava aus dem anhaltenden Ausbruch des Vulkans Mauna Loa ist nur wenige Kilometer von einer wichtigen Autobahn auf Hawaiis Big Island entfernt. Aber trotz der Unannehmlichkeiten der Sperrung der Autobahn ist es unwahrscheinlich, dass Versuche unternommen werden, den Lavastrom umzuleiten, sagen Experten.

Laut einer Warnung des US Geological Survey war die Lava am Samstagmorgen nur 2,5 Meilen vom Daniel K. Inouye Highway entfernt. Es hatte sich in den letzten 24 Stunden mit etwa 40 Fuß pro Stunde bewegt, sagt die Agentur.

Aber vorherzusagen, ob oder wann die Lava die Autobahn treffen könnte, die den Westen und Osten der Insel verbindet, ist schwierig.

„Es spielen viele Variablen eine Rolle, und es wird erwartet, dass sich sowohl die Richtung als auch der Zeitpunkt der Strömungsfortschritte über Zeiträume von Stunden bis Tagen ändern, was es schwierig macht, abzuschätzen, wann oder ob sich die Strömung auf den Daniel K. Inouye Highway auswirken wird“, schrieb die Agentur in seine Aktualisierung.

Dies ist Teil des Problems bei Versuchen, den Lavastrom umzuleiten: Lava ist unvorhersehbar und es ist schwer zu sagen, wohin sie als nächstes fließen könnte.

Lavas „Tendenz zu fließen ist extrem temperaturempfindlich“, sagte Paul Segall, Professor für Geophysik an der Stanford University, der Erdbeben und Vulkane erforscht, gegenüber CNN. Das mache es „etwas unberechenbar“.

Ob die Lava den Highway überhaupt erreichen wird, sei zum jetzigen Zeitpunkt schwer zu sagen, erklärte Segall.

Obwohl verschiedene Länder in der Vergangenheit versucht haben, ihre Ströme umzuleiten, waren ihre Bemühungen darüber hinaus meist kostspielige Fehlschläge. „Die Geschichte ist nicht erfolgreich“, sagte Segall.

In den vergangenen Jahrzehnten haben Arbeiter mit Bulldozern riesige Erdwälle gebaut, um nach Eruptionen wie dem des Ätna auf Sizilien umzuleiten.

Und 1935 forderte Thomas Jaggar, Gründer des Hawaiian Volcano Observatory, das US Army Air Corps auf, die Lavaquelle zu bombardieren, die vom Mauna Loa fließt, der nach Angaben des US Geological Service auf den Wailuku River zusteuerte. Die Armee warf zwei 600-Pfund-Bomben ab, aber sie verfehlten ihr Ziel und hatten nur minimale Auswirkungen auf die Lavaströme.

Einige Bemühungen zur Bekämpfung von Vulkanströmen waren trotz aller Widrigkeiten erfolgreich. So löste 1973 der Vulkanausbruch Eldfell eine monatelange Krise für die kleine isländische Insel Heimaey aus. Riesige Mengen Meerwasser wurden auf die Lava gesprüht, um sie abzukühlen, was dazu beitrug, dass die Lava den lebenswichtigen Hafen der Insel nicht verschloss.

Segall sagte auch, dass Wissenschaftler und Einwohner Hawaiis den Lavastrom zunehmend als ein natürliches Phänomen betrachten – nicht als etwas, das gestört werden muss.

„Ich denke, es gibt in Hawaii eine ziemliche Stimmung, dass man sich nicht mit Pele anlegt“, sagte er und bezog sich dabei auf die hawaiianische Göttin des Feuers. „Dass dies ein natürlicher Prozess ist.“

Uahikea Maile, Assistenzprofessorin für indigene Politik an der Universität von Toronto, teilte diese Ansicht.

Für Maile ist der Ausbruch des Mauna Loa wegen seines Timings besonders resonant. Der Vulkan brach am 28. November aus, dem hawaiianischen Unabhängigkeitstag, der an die Unterzeichnung der Anglo-Franco-Proklamation von 1843 erinnert, die Hawaii als souveränes Königreich anerkannte.

„Der Mauna Loa bricht am Lā Kūʻokoʻa, dem hawaiianischen Unabhängigkeitstag, aus. Die Siedlergesellschaft sieht sie als destruktive Bedrohung für die Eindämmung“, Maile schrieb auf Twitter. „Das gilt auch für die hawaiianische Souveränität. Aber wir sind unbezähmbar. Es mag zerstörerisch sein, aber es schafft Leben, auf dem es für kommende Generationen bestehen kann.“

„Wie Mauna Loa wird die hawaiianische Souveränität als etwas angesehen, das eingedämmt und unterdrückt werden muss“, sagte Maile gegenüber CNN.

Er stellte fest, dass Hawaii selbst durch Vulkanausbrüche entstanden ist. Ohne Vulkane gäbe es kein Hawaii.

Und anstatt zu versuchen, Naturphänomene wie Lavaströme zu unterbrechen, schlug er vor, dass die Menschen sich ihrer eigenen Auswirkungen auf Hawaii bewusster sein sollten. Er betonte die Erdölverschmutzung im Zusammenhang mit Navy-Stützpunkten auf Hawaii sowie die durch den Tourismus verursachte Umweltzerstörung und die Verschüttung von „Forever Chemicals“ im November in der Red Hill Naval Facility auf Hawaii.

„Dies sind Formen der unnatürlichen Umweltzerstörung und -volatilität, die als vorrangiger angesehen werden sollten als die Bombardierung von Lavaströmen“, sagte Maile. „Anstatt die vom Mauna Loa fließende Lava einzudämmen, sollte das US-Militär sein eigenes Chaos im Pōhakuloa-Trainingsgebiet beseitigen und fortwährend Düsentreibstoff und „für immer chemische“ Verschüttungen in Red Hill eindämmen.“

In der Zwischenzeit sagen hawaiianische Beamte, dass sie einen Plan haben, die Autobahn zu sperren, wenn die Lava nahe genug kommt, um gefährlich zu werden.

William

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