Vier Monate nach dem Tonga-Ausbruch

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Der Ausbruch des Vulkans Hengja Tonga-Hung Hapai im Januar veranlasste Wissenschaftler herauszufinden, was diesen massiven Ausbruch verursachte, der dann einen verheerenden Tsunami verursachte. Vier Monate später, die Details Es befasst sich mit dem, was wir mehr darüber wissen, was tief unter dem Unterwasservulkan vor sich ging.

Vier Monate nach dem heftigen Ausbruch des Vulkans Tonga-Hung Hapai in Tonga arbeiten Wissenschaftler immer noch zusammen, um herauszufinden, was den größten Ausbruch seit Jahrzehnten verursacht hat.

Der Ausbruch im Januar schickte Schockwellen durch die Welt: Eruptionen waren bis nach Neuseeland und Alaska zu hören. Tsunami-Wellen breiten sich über den Pazifischen Ozean aus.

Professor Shane Cronin, ein Vulkanologe an der University of Auckland, war in seinem Haus in Auckland, als er die Nachricht von der Eruption erhielt.

„Ich ging schnell zurück zu meinem Schreibtisch zu Hause und öffnete alle Dateien, schlug alle Informationen nach, die ich finden konnte, und es klang wie eine ziemlich große Explosion“, sagt er.

“Dann waren plötzlich alle Verbindungen nach Tonga unterbrochen, also hatte ich keine lokalen Informationen, sondern nur das, was wir in Form einiger Satelliteninformationen über das Ausmaß des Ereignisses bekamen.”

Cronin blieb fast die ganze Nacht wach, verfolgte die verfügbaren Daten und sprach mit anderen Experten.

„Es gab viele Fragen zu den Vorgängen und diesem Vulkan – ich kannte den Vulkan gut, also war ich gegen zwei Uhr morgens damit beschäftigt, meinen ersten Artikel über die Geschehnisse in Hongkong zu schreiben.“

Cronins Arbeit hat ihn über den Pazifik geführt, und Hinga Tonga Hung Hapai ist einer der vielen Vulkane, die er im Laufe der Jahre studiert hat.

Angesichts der schieren Größe des Ausbruchs haben sich Vulkanologen darauf konzentriert, genau herauszufinden, was ihn verursacht hat.

„Wir brauchten wirklich einen Mechanismus, der diese riesige Explosion erzeugte, nicht allzu viel Asche, wie wir sagen können, und wir brauchten diesen hochexplosiven Mechanismus, der sehr schnell abläuft“, sagt Cronin.

Aber es ist keine leichte Aufgabe, riesige Mengen Magma mit Meerwasser zu mischen, um einen so massiven Ausbruch zu verursachen.

„Unsere erste Theorie, an der wir zwei Monate lang festhielten, war, dass die Seiten des Vulkans zusammenbrachen, ähnlich wie beim Einsturz des Mt. St. Helens“, sagt Cronin.

„Dieser Mechanismus ermöglicht es, dass das tiefe Magma, das unter den Felsen vergraben ist, plötzlich dem Ozean ausgesetzt wird, und Sie werden eine sehr große Explosion haben.“

Aber als Cronin Tonga erreichte und in ein Boot stieg, um den Vulkan zu untersuchen, war diese Theorie hinfällig.

Der Rand um die Kraterspitze schien intakt zu sein, also brach der Vulkan nicht ein, wie sie dachten.

Stattdessen entdeckte Cronin, dass die mittlere Caldera des Vulkans – eine große Senke, die entstand, als ein Vulkan ausbrach und zusammenbrach – viel tiefer war als erwartet.

„Die Mitte der Caldera war zuvor etwa 140 bis 150 Meter tief, und wir haben Tiefen von über 850 Metern und außerhalb der Sonarreichweite gemessen“, sagt er.

Der Ausbruch begann ziemlich natürlich, aber Cronin sagt, dass etwas passiert ist, um ihn aufzuladen.

„Was passiert, ist, dass Magma von oben ausbricht und der flachere Teil des Vulkans beginnt, in sich zusammenzubrechen – das ist dieser Caldera-Prozess, der zu arbeiten beginnt.

“Die Kappe oder die Spitze der Caldera beginnt zu brechen, wenn sie zusammenbricht … Dieser Riss lässt Meerwasser eindringen. Wir haben dieses Magma bereits aus 5 km Tiefe plötzlich in die geringe Tiefe gebracht und wir lassen Wasser darauf fallen davon.”

„Wir haben die perfekten Bedingungen für unsere eigene gewaltige Explosion.“

Es sind einzigartige Umstände – und all diese komplexen Prozesse passierten ziemlich schnell, sagt Cronin, innerhalb einer halben Stunde nach Beginn der Eruption.

Der verheerende Tsunami, der auf den Ausbruch folgte, führte zu einem völligen Umdenken in der Wissenschaft, wie Unterwasservulkane Tsunamis verursachen.

Während seines Aufenthalts in Tonga half Cronin auch bei der Tsunami-Umfrage, die dazu beitragen wird, neue Gefahren- und Risikomodelle im gesamten Pazifik zu informieren.

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William

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