Strenge Glücksspielregeln riskieren, Spieler auf den Schwarzmarkt zu treiben

Nahezu 600 Millionen Menschen aus über 140 Ländern und mit allen erdenklichen Hintergründen haben das diesjährige Grand National verfolgt. Ich war in Aintree mit Tausenden anderer Menschen, die sich nach mehreren Monaten miserabler Sperrung und Covid-Einschränkungen amüsierten.

Millionen von uns genossen auch ein Flattern im Rennen. Für 22,5 Millionen Erwachsene ist Glücksspiel nicht etwas, das sie einmal im Jahr tun, sondern etwas, das sie jeden Monat tun.

Dies kann das Ansehen des Rennens, der Kauf eines Lottoscheins, das Spielen von Bingo- und Casinospielen oder das Wetten auf Fußball und andere Sportarten sein.

Aber die Wettfreiheit wird von einer kleinen Minderheit von Anti-Glücksspielverboten bedroht, die darauf bedacht sind, das Wetten zum letzten Opfer des Kindermädchenstaates zu machen.

Die Regierung schließt nun die Reform der Glücksspielgesetze ab, die weitreichende Folgen haben könnte.

Eine kleine, aber laute Anti-Glücksspiel-Lobby verlangt strenge Beschränkungen für eine Aktivität, die sie nicht billigt. Sie wollen Sport sponsern, Werbung verbieten, Werbeaktionen wie Gratiswetten, eine neue Branchensteuer und sogenannte pauschale „Erschwinglichkeitsprüfungen“ beenden, wenn jemand bis zu 23 Pfund pro Woche ausgeben möchte. Spieler können aufgefordert werden, ihre Kontoauszüge und Gehaltsabrechnungen vor dem Wetten vorzulegen.

Auch für das Land steht viel auf dem Spiel. Die regulierte Wettbranche unterstützt 119.000 Arbeitsplätze im Vereinigten Königreich, erwirtschaftet 4,5 Mrd. £ an Steuern und trägt 7,7 Mrd. £ zur Wirtschaft bei.

Es bietet vielen der beliebtesten Sportarten des Landes, von denen viele von der Pandemie schwer getroffen wurden, eine Rettungsleine. Die Wetten platzieren 350 Millionen Pfund in Pferderennen, 40 Millionen Pfund in der englischen Fußballliga und 12,5 Millionen Pfund in Snooker, Darts und Rugby League.

Aber es besteht ein größeres Risiko, wenn die Minister die Änderungen in der Wette verpassen. Das Spielen auf globalen Schwarzmarktseiten, die in Großbritannien betrieben werden, beläuft sich jetzt auf Milliarden von Pfund.

Die Zahl der Spieler, die bereits in den unsicheren und unregulierten Online-Schwarzmarkt gedrängt wurden, hat sich in den letzten Jahren verdoppelt.

Dies sind Warnzeichen, aber es gibt auch Lehren von außen.

Norwegen wurde nach der Einführung von Aktiengrenzen, Erschwinglichkeitsprüfungen und Werbeverboten einst als strahlender Leuchtturm der Regulierungsreform gefeiert. In der Folge strömten die Kunden jedoch in Scharen auf den Online-Schwarzmarkt, der mittlerweile mehr als 66 % aller dort angesammelten Gelder ausmacht.

Frankreich hat Online-Casinospiele verboten, und jetzt gehen 57 % des dort angesammelten Geldes an Schwarzmarktbetreiber.

In Norwegen sind 1,4 % der Bevölkerung Problemspieler. In Frankreich sind es 1,6 Stk. Dasselbe gilt für Spanien, Dänemark und Italien. Jeder hat die Verwendung gefährlicher Schwarzmarktbooms paradoxerweise nach der Einführung von Vorschriften gesehen, um Schaden durch Glücksspiel zu verhindern.

Um dieser Kontroverse eine seltene Perspektive zu geben: Die Raten für problematisches Glücksspiel in Großbritannien liegen jetzt bei 0,2 Prozent – ​​gegenüber 0,4 Prozent im Vorjahr, so die unabhängige Regulierungsbehörde, die Glücksspielkommission.

Dies ist auf die jüngsten Änderungen und steigenden Standards in einer bereits stark regulierten Branche zurückzuführen.

Perspektive ist sicherlich etwas, was die Wähler der “Roten Wand” der Regierung haben. Als das Meinungsforschungsunternehmen Public First Fokusgruppen darüber durchführte, welche Sitze Konservative einnehmen sollten, sagten viele Wähler, dass sie Wetten als Teil ihrer Kultur sehen.

Und nachdem ihnen zwei Jahre lang gesagt wurde, was sie während der Pandemie tun können und was nicht, waren sie feindselig darauf hinzuweisen, dass Politiker oder Bürokraten anfangen könnten, sich einzumischen, was sie mit ihrem eigenen Geld tun möchten.

Nach dem „Party Gate“ wollte Downing Street den konservativen Abgeordneten unbedingt versichern, dass es einen „Reset“ gebe.

Die neue Führungsspitze von Nr. 10, wie Andrew Griffith und Steve Barclay, sagte, es sei an der Zeit, die Wirtschaft wieder in Gang zu bringen, und das bedeute, den Staat aus dem Weg zu räumen.

Alle, einschließlich der Branche, akzeptieren, dass es Änderungen in der Regulierung des Glücksspiels geben wird, insbesondere im Internet, aber zukünftige Beschränkungen sollten auf diejenigen abzielen, die problematische Spieler sind oder gefährdet sind. Alle sollen in Ruhe gelassen werden.

Wenn Millionen von uns den Grand National im nächsten Jahr sehen, werden wir wissen, ob die Zurücksetzung der Regierung tatsächlich etwas bedeutet.


Michael Duger ist CEO des Board of Betting and Gaming und ehemaliger Schattenstaatssekretär für Digital, Kultur, Medien und Sport.

William

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