Setzen Sie sich in Utahs tiefen Mormonen dafür ein, dass Geistliche Missbrauch melden

Überlebende und religiöse Führer versammelten sich am Freitag im Utah State Capitol, um eine Änderung eines staatlichen Gesetzes zu fordern, das religiöse Führer von der Meldepflicht für sexuellen Missbrauch von Kindern befreit, auf den sie in spirituellen Kulten aufmerksam geworden sind.

Lindsey Lundholm, die Organisatorin der Kundgebung, erzählte einem Publikum von mehr als 100 Menschen in Salt Lake City, darunter Überlebende von Missbrauch, und applaudierte, während Tränen über ihre Gesichter liefen.

Lundholm sprach über ihre Erfahrungen aus erster Hand mit Missbrauch, die sie als Mitglied der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage in Idaho aufwuchs. Als junges Mädchen und Mitglied des weithin als Mormonenkirche bekannten Glaubens sagte sie, sie habe einem örtlichen Bischof von ihrem Missbrauch erzählt, und anstatt ihn den Strafverfolgungsbehörden zu melden, wies der beleidigende Bischof sie an, Gott um Vergebung zu bitten.

Lundholms Geschichte war eine von vielen, die auf den Stufen des Kapitols erzählt wurden, das auf einem Hügel über dem Hauptsitz der Kirche und dem Salt-Lake-Tempel liegt. Auch andere Frauen erzählten ihre Geschichten und rezitierten laut schriftliche Berichte, die für die Demonstration gesammelt wurden, und benutzten sie, um zu fordern, dass der Gesetzgeber den Missbrauch den Geistlichen meldet, wenn sie ihn zugeben.

Die Kundgebung findet zwei Wochen statt, nachdem eine Untersuchung von Associated Press zu dem Schluss kam, dass das Missbrauchsmeldesystem der Kirche von Kirchenführern missbraucht werden könnte, um Missbrauchsvorwürfe von den Strafverfolgungsbehörden und stattdessen von Anwälten der Kirche abzulenken, die das Problem begraben und die Opfer in Gefahr bringen könnten.

Die AP-Geschichte, die auf versiegelten Aufzeichnungen und in Arizona und West Virginia eingereichten Gerichtsverfahren basiert, enthüllte eine Reihe von Bedenken, die die Opfer bezüglich der Hotline hatten. Dazu gehört, wie Kirchenbeamte Ausnahmen von den Meldepflichtgesetzen, das sogenannte Bußeprivileg für Geistliche, als Entschuldigung dafür anführten, den Missbrauch von Kindern im Alter von 5 Jahren nicht zu melden.

Seit ihrer Veröffentlichung hat die Kirche die Geschichte als fehlerhaft kritisiert. In einer Erklärung, die diese Woche veröffentlicht wurde, sagten ihre Vertreter, die Helpline habe „alles mit Kinderschutz und nichts mit Vertuschung zu tun“, aber sie bestritten keinen der Fakten der Geschichte.

Utah gehört zu mehr als 20 Bundesstaaten mit ähnlichen Gesetzen, die Ausnahmen von der Meldung für Geistliche gewähren, die Informationen über Kindesvernachlässigung oder sexuellen Missbrauch während geistlicher Beichten erhalten. Ausnahmen gelten nicht für Therapeuten, Ärzte oder andere Erwachsene, von denen bekannt ist, dass sie vertrauliche Beratung anbieten.

In Arizona versuchen Anwälte der Kirche, das Bußeprivileg der Geistlichen zu nutzen, um ihre Beamten daran zu hindern, Fragen dazu in einem Gerichtsverfahren zu beantworten, in dem sie beschuldigt werden, sich verschworen zu haben, um den sexuellen Missbrauch von Kindern zu vertuschen. Diese Woche entschied ein Richter, dass Kirchenbeamte Fragen beantworten müssen.

Der Gouverneur von Utah, Spencer Cox, Gesetzgeber mit unterschiedlichem religiösen Hintergrund und beide Seiten haben sich kürzlich dafür ausgesprochen, das Gesetz des Staates zu ändern, das Geistliche von der Meldepflicht ausschließt. Aber ein solches Gesetz könnte in Utah, wo die Kirche einen bedeutenden kulturellen und politischen Einfluss ausübt, schätzungsweise zwei Drittel der Bevölkerung als Mitglieder zählt und auf Freiwillige angewiesen ist, die als Geistliche dienen, einem harten Kampf ausgesetzt sein.

Die demokratische Abgeordnete Angela Romero, deren Bemühungen, den Verzicht im Jahr 2020 zu beenden, ins Stocken geraten sind, sagte am Freitag, dass sie sich weiterhin für eine Gesetzesänderung einsetzt.

„Ich bin es leid, Ausreden für Täter zu finden“, sagte sie und merkte an, dass ihre Bemühungen kürzlich die Unterstützung der Republikaner von Last Day Saint hatten.

Neben Romero und den Überlebenden nahm am Freitagsmarsch auch ein ehemaliger Rabbi und Bischof der Heiligen der Letzten Tage teil. Bischof Stuart Smith sagte, Geistliche könnten von klaren Richtlinien für die Meldung von Missbrauch profitieren.

„Eine solche Anforderung, die im staatlichen Recht kodifiziert ist, kann den zusätzlichen Vorteil haben, dass sie es der jetzt von der HLT-Kirche betriebenen Bishops Helpline ermöglicht, ihren erklärten Zweck besser zu erfüllen – Fachwissen und Ressourcen bereitzustellen, um Missbrauchsopfern zu helfen“, sagte er.

William

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