Robert Luna wurde als Sheriff von LA County vereidigt

Während seiner Vereidigungszeremonie am Samstag gelobte Sheriff Robert Luna, mit einem Geist der Integrität, Verantwortlichkeit und Zusammenarbeit zu führen, um nach vier Jahren unter der Führung seines umstrittenen Vorgängers eine neue Ära für die Abteilung einzuläuten.

„Ich möchte den Wählern von Los Angeles County dafür danken, dass sie mich zum 34. Sheriff gewählt haben“, sagte er der Menge, „und mir ein sehr klares Mandat anvertraut haben, um neue Führung und Rechenschaftspflicht einzubringen.“

Da die Zeremonie am Samstag in der Kenneth-Hahn-Verwaltungshalle eher eine Formsache war, wird Luna ihr Amt am Montagmittag offiziell antreten und Alex Villanueva ersetzen.

Zuvor ein Polizeichef in Long Beach, Luna – wessen Aufzeichnung über Vielfalt in dieser Abteilung tauchte während des Wahlkampfs als allgemeine Kritik seines Gegners auf – letztendlich segelte zu einem entscheidenden Sieg über Villanueva, dessen Amtszeit eine besonders chaotische Zeit für eine Abteilung markierte, die lange an Tumult gewöhnt war.

Am Mittwoch gab Luna bekannt, dass einer seiner ersten Schritte darin bestehen wird, die Abteilungsveteranin April Tardy zum Undersheriff der Agentur zu ernennen, was das erste Mal in der Geschichte der Abteilung ist, dass eine Frau den Job übernehmen wird. Tardy ist auch schwarz, was angesichts der langen Geschichte rassistischer Vorurteile im Sheriff’s Department von besonderer Bedeutung ist.

Am frühen Samstag wartete eine Gruppe von Abgeordneten vor dem Bezirksverwaltungsgebäude in der Schlange, um an der Vereidigungszeremonie teilnehmen zu können, die um 11 Uhr begann. Während sie sich unterhielten und einander einholten, näherte sich lächelnd ein Mann in einem Anzug.

„Neues Kapitel heute“, sagte er ihnen. „Wir werden sehen, wie es läuft.“ Mehrere Abgeordnete nickten.

Während der Zeremonie sprach Robert Garcia, der scheidende Bürgermeister von Long Beach, über die Zusammenarbeit mit dem neuen Sheriff während Lunas Zeit als Polizeichef. Er sei ein kooperativer, starker und freundlicher Anführer, sagte Garcia, der kürzlich in das US-Repräsentantenhaus gewählt wurde.

Garcia drehte sich dann um und sah sich mehrere Mitglieder des Aufsichtsrats an, die sehr öffentlich mit Villanueva aneinander geraten waren.

„Sie werden gleich das Beste von Long Beach erhalten“, sagte er ihnen. „Eine Führungskraft, die mit Ihnen zusammenarbeiten wird.“

„Wir nehmen ihn“, flüsterte Supervisorin Janice Hahn laut und lächelte.

Cesie Alvarez, Lunas Tochter, wandte sich später an die Menge und sagte, obwohl sie ihm ursprünglich davon abgeraten hatte, als Sheriff zu kandidieren – er verdiene eine Auszeit, um sich zu entspannen, sagte sie ihm –, habe sie schnell erkannt, dass er die ideale Person für den Job sei.

Er ist ein aufmerksamer Zuhörer, der ihre manchmal übermäßig emotionalen Anrufe eifrig entgegennimmt, sagte sie, der Typ Mensch, der jede Woche in die Kirche geht, fleißig Predigtnotizen macht und der in einer hektischen Wahlnacht bemerkt, dass sie nicht zu Mittag gegessen und gekocht hat ihr ein Truthahnsandwich.

„Mein Vater ist ein wirklich guter Typ“, sagte sie und bemerkte, dass er es hasste, wenn sie ihn Typ nannte. Er nickte.

Ein paar Minuten später, während der offiziellen Ansteckung seines neuen Abzeichens, stand seine Frau Celines neben ihm und befestigte die Brosche an seiner hellbraunen Uniform.

“Autsch!” rief Luna, zuckte zusammen und lächelte dann. “Nur ein Scherz.”

Nachdem ein Richter ihn vereidigt hatte, machte Luna kurze Bemerkungen. Er begann damit, die Rekruten der Academy-Klasse 464 zu erkennen, von denen mehrere verletzt wurden, als ein SUV während eines Trainingslaufs letzten Monat auf die falsche Spur abbog.

„Einfach absolut herzzerreißend“, sagte er. „Bitte behalte sie in deinen Gebeten.“

Dann sagte er der Menge, dass er sich unglaublich geehrt fühle, in den traditionellen hellbraunen und grünen Uniformen des Sheriffs vor ihnen zu stehen, und sagte, es erinnere ihn an Erinnerungen an seine Kindheit in East LA und daran, wie viele Abgeordnete er damals patrouillieren gesehen habe hatte ihn inspiriert.

„Wenn meine Freunde Räuber und Gendarm spielten, entschied ich mich immer dafür, der Polizist zu sein“, sagte er.

„Wir müssen gute Polizeiarbeit verteidigen“, fuhr er fort, „aber ich verstehe, dass es unsere Verantwortung ist, dafür schlechte Polizeiarbeit anzuprangern.“

Luna sagte, er habe im Laufe der Jahre Fehler gemacht, auch während seiner Zeit als Polizeichef, aber er habe sie gestanden.

„Ich habe keine Angst, den Leuten zu sagen, dass ich Mist gebaut habe, und ich werde das auch weiterhin tun“, sagte er und fügte hinzu, dass die Abteilung noch viel zu tun habe.

„Wir müssen Abgeordnetenbanden eliminieren“, sagte er und bezog sich auf Gruppen von Abgeordneten, die seit Jahrzehnten in der Abteilung existieren und denen seit langem vorgeworfen wird, gewalttätige, einschüchternde Taktiken anzuwenden.

Während Luna während der Samstagszeremonie keine Fragen der Medien beantwortete, setzte er sich zu einem ausführlichen Interview mit The Times Anfang der Woche. Seine obersten Ziele, sagte er, seien die Reduzierung der Kriminalität, die Bekämpfung der Obdachlosigkeit und die Wiederherstellung des Vertrauens der Öffentlichkeit in die Abteilung.

In den Tagen seit seiner Wahl, sagte Luna, habe er Zeit damit verbracht, sich mit dem obersten Wachhund der Abteilung, Generalinspektor Max Huntsman, sowie mit den fünf Mitgliedern des Aufsichtsrats und des Dist. Atty. George Gascón – alle hatten öffentlich angespannte Beziehungen zu seinem Vorgänger.

„Es gibt leider zerbrochene Beziehungen, die repariert werden müssen“, sagte er. „Manchmal macht die Art und Weise, wie man an das Regieren herangeht, einen großen Unterschied.“

Luna sagte, er sei entschlossen, allgegenwärtige Probleme innerhalb der Abteilung anzugehen, und fügte hinzu, dass er bereits begonnen habe, Gespräche mit einigen externen Behörden über Ermittlungen gegen stellvertretende Banden zu führen. Er beabsichtigt, den Agenturen, mit denen er gesprochen hat, „volle Zusammenarbeit“ anzubieten, sagte er, lehnte es jedoch ab, die Agenturen namentlich zu nennen.

„Wir werden uns mit ihnen zusammensetzen, und ich möchte wissen: Gab es irgendwelche Hindernisse?“ er sagte. „Wehrt sich zum Beispiel irgendjemand dagegen, Ihnen Platten zu geben?“

Die Führungsstruktur der Abteilung hat sich in den letzten Jahren mehrfach gewandelt. Luna ist jetzt die vierte Person in der Spitzenposition, seit Lee Baca vor acht Jahren während einer bundesstaatlichen Korruptionsuntersuchung zurückgetreten ist, die dazu führte Eine Gefängnisstrafe.

William

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