„Ich wünschte, Maggie wäre da, als meine Mutter Krebs hatte – ich habe mich überhaupt nicht um sie gekümmert.“

Lachen ist die beste Medizin, sagt man. Offensichtlich ist das Unsinn, denn in meinem Fall ist das Medikament Sinemet das beste Medikament. Aber Lachen hilft und ich glaube wirklich an seine heilende Kraft. Deshalb suche ich nach der lustigen Seite der Parkinson-Krankheit. Als ich 2011 im Alter von 58 Jahren diagnostiziert wurde, sagte mein Neurologe, ich solle noch gute fünf Jahre erwarten, was ich großartig fand. Ich hatte bis dahin ein seltsam gutes Jahr gehabt. Aber fünf? im Trab?

Wenn ich mir selbst und denen, die sich um mich sorgen, die Erlaubnis gebe, gelegentlich zu lachen, dann finde ich, dass es das Leben lebenswerter macht. Deshalb liebe ich Maggie, die Menschen mit Krebs und ihren Angehörigen kostenlose praktische und emotionale Unterstützung bietet und eine der Wohltätigkeitsorganisationen ist, die durch den jüngsten Aufruf des Telegraph unterstützt werden.

Sie ermutigen Menschen, Witze zu erzählen und Humor miteinander zu teilen. Ich wünschte, Maggie’s Centers hätten schon vor 50 Jahren geholfen, als meine Mutter an Krebs erkrankt war. In ihren prächtigen Räumlichkeiten, rund um die einladenden Küchentische, herrscht eine Atmosphäre, die Spaß und Wärme ausstrahlt.

Ich war schon ein Unterstützer der Wohltätigkeitsorganisation, bevor ich herausfand, dass ich an der Parkinson-Krankheit leide. Ich wollte schon immer etwas tun, um krebskranken Menschen und ihren Familien zu helfen, weil es mir sehr schwer fiel, den Tod meiner Mutter zu verarbeiten, als ich erst 20 Jahre alt war. Und die Sache ist, ich habe mich nicht damit beschäftigt. Obwohl es vor 50 Jahren passiert ist, denke ich noch heute viel darüber nach.

Lange bevor ich The Vicar of Dibley mitschrieb und meine Karriere in der Fernsehkomödie begann, hatte ich als Teenager begonnen, Theaterstücke und Witze zu schreiben – nicht um andere zum Lachen zu bringen, sondern um mich selbst zum Lachen zu bringen in einem Haus, in dem Humor eher Mangelware war . Von meinem 14. bis zu meinem 20. Lebensjahr starb meine Mutter sehr langsam. Wir hatten nicht die Art von Unterstützungsnetzwerken, die Maggie jetzt für Familie und Freunde hat, oder Leute, mit denen wir sprechen können.

Als ich 14 Jahre alt war, wurde bei meiner Mutter Wirbelsäulenkrebs diagnostiziert und ich hatte noch sechs Monate zu leben, aber meine Eltern und der Arzt beschlossen, es ihr nicht zu sagen. Sie hatte zuvor Brustkrebs gehabt und hatte große Angst, also wollten sie ihr nicht zu viele Sorgen machen. Das Ergebnis ist, dass wir nie wirklich über sie gesprochen haben, obwohl sie tatsächlich noch sechs Jahre gelebt hat. Es wäre viel besser gewesen, wenn wir es getan hätten. Ich habe mich überhaupt nicht mit ihm versöhnt, und ich glaube, er hatte eine tiefgreifende Wirkung auf mich.

Trotzdem bin ich ein unumkehrbarer Optimist. Seit bei mir eine unheilbare Krankheit diagnostiziert wurde, sind überraschende Dinge mit mir passiert – zum Beispiel zum ersten Mal bei einer Ein-Mann-Präventionsshow. Ich bin neugierig, in einer Zeit, in der Krankheit es immer schwieriger macht, Komiker zu werden, aber ich finde, dass ich die Show machen muss. Ich habe das Bedürfnis, Menschen lachen zu hören. Es wundert mich nur. Es ist, als würde ich eine Extradosis meiner Medikamente nehmen. Es macht mich sehr glücklich. Am Ende einer zweistündigen Show fühle ich mich eher energiegeladen und energiegeladen als erschöpft, wenn ich alle möglichen Leute treffe und ihren Geschichten zuhöre.

William

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