Hohe Benzinpreise schaden den Arbeitern. Erwarten Sie nicht bald billiges Benzin.

Im Februar, als die Benzinpreise in den USA bei etwa 3,50 Dollar lagen, sagten die meisten Amerikaner, sie würden ihre Fahrgewohnheiten oder ihren Lebensstil ändern, wenn der Benzinpreis 4 Dollar erreichen würde. Es kostet jetzt im Durchschnitt knapp 5 US-Dollar.

Kurzfristig führen höhere Benzinpreise dazu, dass manche Menschen bewusster werden, wie oft sie fahren. Aber für diejenigen, die zur Arbeit fahren müssen, entweder zum Pendeln oder als Teil ihrer Arbeit – wie etwa Beschäftigte im Gesundheitswesen, Landwirte, Händler, Uber- und Lyft-Fahrer – gibt es weniger Spielraum. Für sie haben die anhaltend hohen Benzinpreise weitreichende Auswirkungen auf ihr Gehalt, ihren Wohnort und die Möglichkeit, ihrer Arbeit nachzugehen.

„Wenn sie aufgefordert werden, als Bedingung für ihren Lebensunterhalt zu fahren, stecken sie fest“, sagte Mark Cohen, Direktor für Einzelhandelsstudien an der Columbia Business School, gegenüber Recode. Für diese Menschen werden erhöhte Benzinkosten aus ihrem frei verfügbaren Einkommen kommen, ebenso wie Kleidung und Reisen. Wenn sie ein geringeres Einkommen haben und zu Beginn nur über begrenztes zusätzliches Geld verfügen, kann dies zu schwierigeren Entscheidungen in Bezug auf Ernährung, Wohnung und Schulden führen.

Cohen sagte, Menschen, die von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben, „sehen dies sicherlich als einen großen Einfluss auf das, was in ihrer Brieftasche übrig ist“.

Im Mai dieses Jahres war der durchschnittliche Transaktionspreis an Tankstellen laut Earnest Research, einem Unternehmen, das anonyme US-Kredit- und Debitkartendaten analysiert, um 34 Prozent höher als im Mai 2019. Diese Gebühren machen einen größeren Teil der Ausgaben der Menschen in den Vereinigten Staaten aus.

Im Moment ist die schlechte Nachricht, dass die Regierung nicht viel tun kann, um die Gaspreise anzupassen, da sie auf große globale Ereignisse zurückzuführen sind, die außerhalb der Kontrolle der Regierung liegen. Als die Pandemie im Jahr 2020 begann, Reisen aller Art zum Erliegen zu bringen und die Nachfrage nach Gas infolgedessen einbrach, schlossen Ölunternehmen Raffinerien, die Öl verarbeiten und in Gas umwandeln – ein Schritt, der selbst bei der erneuten US-Gasnachfrage nicht einfach schnell wieder rückgängig gemacht werden kann . Zudem hat der Krieg zwischen der Ukraine und dem großen Ölproduzenten Russland zu einem Anstieg der global ermittelten Rohölpreise geführt. Infolgedessen erwarten Analysten, dass die Gaspreise in diesem Sommer auf 6 $ pro Gallone steigen und noch einige Zeit hoch bleiben werden.

Die gute Nachricht ist, dass sich die aktuelle Situation ein wenig von der Gaskrise der 1970er Jahre unterscheidet, die von kraftstoffintensiven Autos und einer größeren Abhängigkeit von ausländischem Öl geprägt war. Heutzutage verbleibt mehr Geld, das für Gas ausgegeben wird, in der US-Wirtschaft, und weniger Gehälter fließen in Gas als damals. Außerdem könnten höhere Gaspreise auf lange Sicht aktuelle Trends beschleunigen – mehr Elektroautos kaufen, näher am Arbeitsplatz wohnen oder aus der Ferne arbeiten –, die uns von den volatilen Schwankungen der Gaspreise trennen werden.

In der Zwischenzeit wird es eine Menge Schmerz sein – besonders für Amerikaner, die beruflich Auto fahren.

Wie sich hohe Benzinpreise auf diejenigen auswirken, die für ihren Lebensunterhalt fahren

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass die Gasnachfrage elastischer ist – was bedeutet, dass sich die Nachfrage bei steigenden Preisen ändert – als bisher angenommen. Es ist jedoch sehr unflexibel zwischen Menschen oder kleinen Unternehmen, die keine andere Wahl haben, als zu führen.

„Sie können effizienter werden und sie können es an die Kunden weitergeben oder sie können es essen“, sagte Adi Tomer, Senior Fellow an der gemeinnützigen Brookings Institution for Public Policy, der die Initiative für städtische Infrastruktur leitet.

Tiana Kennedy, Inhaberin von The 607 CSA, die Produkte, Fleisch, Milchprodukte und andere Waren von Bauernhöfen im Bundesstaat New York an Abonnenten in der Nähe und in New York City liefert, versucht, Änderungen vorzunehmen, wo sie kann.

CSA hat bereits den Benzinverbrauch seiner 40 Mitgliedsfarmen reduziert, indem es ihre Lieferungen standardisiert und sie zu Treffpunkten gebracht hat, wo die Abonnenten wohnen. Aber ein Teil der Mission der Organisation ist es, einkommensschwache Menschen in den ärmeren und abgelegeneren Vierteln der Bronx und im Osten von New York mit frischen Lebensmitteln zu versorgen, anstatt in den wohlhabenderen Gegenden von Manhattan und Brooklyn.

“Wir sind absichtlich ineffektiv”, sagte Kennedy. “Es braucht viel Autofahren, also ist es wirklich teuer.”

Sie will keine Abgaben an die Bauern erheben, die eigentlich nicht viel an ihrer Ware verdienen, und sie nicht an die Kunden weitergeben, also hat sie die Lebensmittelrationspreise nicht erhöht. Kennedy verwandelt ihr Unternehmen in eine gemeinnützige Organisation, um zu versuchen, die Dinge zum Laufen zu bringen.

Eine Silhouette eines Fußgängers vor einem Tankstellenschild zeigt am 16. Juni in Los Angeles, Kalifornien, Preise in der Nähe von 8 $ pro Gallone.
Jay Si Hong / AFP

Andere erhöhen die Preise, aber es ist ein heikler Tanz.

Brian Stack, Präsident von Stack Heating & Electric aus Cleveland, Ohio, sagt, dass die Gasrechnung für den 40. Lastwagen seines Ladens jetzt 20.000 Dollar pro Monat beträgt – doppelt so viel wie in den letzten Jahren – also musste er die Preise erhöhen.

Zusätzlich zu anderen Inflationskosten – er zahlt jetzt Kraftstoffsteuern von seinen Lieferanten und bietet den Arbeitern Gehaltserhöhungen an, um ihnen zu helfen, mit dieser Inflation fertig zu werden – sagt Stack, dass die Gaspreise das Endergebnis des Unternehmens untergraben. Serviceeinsätze sind oft außerplanmäßig und dringend – etwa wenn im Winter jemandes Heizung nicht funktioniert – daher ist es so gut wie unmöglich, Strecken zu optimieren, um Ihren Benzinverbrauch zu verbessern.

„Ich brauche die Lastwagen, um Einnahmen zu erzielen“, sagte er. “Ohne sie sind wir arbeitslos.”

Manche Menschen, die ihren Lebensunterhalt verdienen, wie etwa Lkw-Fahrer, die in großen Gruppen arbeiten, oder Projektmanager, die Baustellenbesuche mit ihren eigenen Autos machen, haben Firmentankkarten oder werden auf der Grundlage der Spritausgaben bezahlt oder entschädigt, aber das ist nicht immer der Fall der Fall. Uber- und Lyft-Fahrer müssen es größtenteils auf den Kopf stellen.

Das sind schlechte Nachrichten für Unternehmen und die Menschen, die für sie arbeiten.

Im März, als Benzin 4 US-Dollar pro Gallone kostete, fügten Lyft und Uber einen kleinen Aufpreis pro Fahrt hinzu – 55 Cent für Lyft, 45 bis 55 Cent für Uber – um den Fahrern zu helfen, die Benzinpreise auszugleichen, aber die Unternehmen haben diese Gebühr seitdem nicht erhöht . . Fahrern wie Hector Castellanos reichte die Gebühr bis dahin nicht.

“Das ist eine Beleidigung”, sagte Castellanos, der in der Bay Area arbeitet, wo die Gallone jetzt 7 Dollar kostet.

Sein Chevy Malibu schafft etwa 30 Meilen pro Gallone, aber er sagt, dass Fahrten oft lang sind, bis zu 20 Meilen. Das bedeutet, dass der Mehrpreis nur bei einem kleinen Teil der Reise hilft. Castellanos arbeitet 12 Stunden am Tag und verdient fast 300 Dollar. Nachdem er 120 Dollar pro Tag für Benzin ausgegeben hat – aber vor Autowartung, Versicherung und Handykosten – verdient er 180 Dollar. In einer Gegend mit sehr hohen Lebenshaltungskosten bedeutet dies, dass er vor schwierigen Entscheidungen steht, was er sich leisten kann.

„Jetzt müssen wir darüber nachdenken, was wir essen werden“, sagte Castellanos, der sich derzeit auf Jobs in der Gastronomie bewirbt, wo er glaubt, dass er mehr verdienen wird. “Alles ist teuer.”

Andere Menschen, die mit dem Auto zur Arbeit fahren, haben nichts, um ihre Kraftstoffkosten zu senken.

Deunder Clark, eine zertifizierte Pflegeassistentin in Charlotte, North Carolina, fährt mit ihrem Auto zu häuslichen Pflegeeinrichtungen und erledigt Besorgungen für einen besonderen Kunden. Das Benzin, das in Charlotte mehr als 4,50 Dollar pro Gallone kostet, kommt aus eigener Tasche.

„Dieses Gas hat mir wirklich viel geraubt“, sagte Clark Recode. Sie verdient 20 Dollar die Stunde, sagt aber, dass sie mit der Inflation weder sparen noch Schulden zurückzahlen kann. “Ich bin nicht in der Lage, die Dinge zu tun, die ich tun wollte.”

Hohe Benzinpreise schaden auch denen, die einfach zur Arbeit und zurück fahren müssen. Und es hat den größten Einfluss auf Menschen, die es nicht ertragen können. Niedriglohnarbeiter haben bereits Mühe, mit dem US-Mindestlohn von 7,25 Dollar über die Runden zu kommen – ein Betrag, der allein durch Pendeln zunichte gemacht werden kann, insbesondere in ländlichen Gebieten, in denen die Reisezeiten lang und die öffentlichen Verkehrsmittel knapp sind.

Was kann – oder höchstwahrscheinlich nicht – kann

Inflation ist politisch nicht sehr beliebt, und die Zapfsäule ist einer der offensichtlichsten Orte, an denen Verbraucher sie bemerken. Aber die Regierung hat nur sehr wenige Mittel, um die Gaspreise in die Höhe zu treiben, und einige der Dinge, die die Biden-Regierung tut, sind eher symbolisch als effektiv.

Die Fed hat bereits die Zinssätze angehoben, ein schmerzhafter Prozess, der versucht, die Ausgaben zu bremsen, indem er die Kreditaufnahme verteuert, was die Kosten senken soll. Während dies der Nachfrage helfen kann, ist es viel schwieriger, das Angebot zu unterstützen, da dies an Raffineriekapazitäten und globale Ölpreise (und geopolitische Launen) gebunden ist.

Biden hat bereits Treibstoff aus dem Notlager des Landes freigegeben, ein Schritt, der wenig zur Verbesserung der Gaspreise beigetragen hat, da er weltweite Rückgänge, wo die Ölpreise festgelegt werden, nicht ausgleichen kann.

Am Mittwoch kündigte Biden an, dass er auch den Kongress auffordere, die Bundessteuern auf Gas für drei Monate auszusetzen. Einige Staaten haben auch die Gassteuern eingestellt. Aber diese Staats- und Bundessteuern machen nur 12 Prozent der Gaskosten aus.

„Der Preis liegt bereits bei fünf Dollar, 20 Cent werden keinen großen Unterschied machen“, sagte er und bezog sich dabei auf die Höhe der Bundessteuern pro Gallone.

Präsident Joe Biden forderte den Kongress auf, die bundesstaatliche Gassteuer vorübergehend auszusetzen, als er am 22. Juni im Weißen Haus sprach.
Drew Angerer / Getty Images

Außerdem tragen diese Steuern normalerweise zur Finanzierung von Straßen- und Autobahnverbesserungen bei – Dinge, die schließlich durch andere Steuern bezahlt werden müssen.

Solche Schritte hin zu niedrigeren Gaspreisen könnten tatsächlich “nachteilige Auswirkungen” auf die Preise haben, weil eine Senkung des Gaspreises die Nachfrage erhöhen könnte, was wiederum die Preise in die Höhe treibt, sagte Lutz Killian, leitender wirtschaftspolitischer Berater bei der Federal Reserve in Dallas. „Das könnte alles noch schlimmer machen“, sagte er.

Kurzfristig werden viele amerikanische Arbeiter den hohen Gaspreisen trotzen müssen. Langfristig können sie Änderungen vornehmen, was nicht einfach ist und Zeit in Anspruch nehmen wird.

Stephen Kyle, Assistenzprofessor an der Dyson School of Applied Economics and Management an der Cornell University: „Kurzfristig haben sie ihr eigenes Auto und ihren Job.“ Langfristig können diese Menschen den Job wechseln und in andere Branchen wechseln.

„Wir werden sehen, wie sich diese Art von Berufen entvölkern – die Leute werden gehen, wenn sie es sich nicht leisten können, Kosten und Nutzen zu berechnen“, sagte Kyle. „Das wird irgendwann machen [employers] Sie müssen für diese Leute mehr bezahlen, aber all diese Dinge brauchen einige Zeit, um zu funktionieren.”

Diejenigen, die es sich leisten können, können elektrische und kraftstoffsparende Autos kaufen, obwohl Lieferengpässe bei Elektrofahrzeugen diese Umstellung verhindern.

Hohe Gaspreise können sich auch auf den Wohnort der Menschen auswirken, sodass diejenigen, die selbst arbeiten, sicherstellen müssen, dass sie in der Nähe ihres Arbeitsplatzes wohnen. Es kann auch die Nachfrage nach Fernarbeit beschleunigen. Im April waren 20 Prozent der Jobs auf LinkedIn in den Vereinigten Staaten für Remote-Arbeit bestimmt, aber sie erhielten nach Angaben des Unternehmens mehr als die Hälfte aller Bewerbungen. Wer zwei- oder dreimal pro Woche ins Büro kommt, fragt vielleicht seinen Vorgesetzten, ob er einmal die Woche oder sogar ein paar Mal im Monat kommen kann – zumal viele Büroangestellte nicht davon überzeugt sind, dass es Sinn macht, um ins Büro zu gehen alle.

Erste Anzeichen deuten darauf hin, dass höhere Preise die Menschen vom Tanken abhalten könnten, was wiederum dazu beitragen könnte, die Preise zu senken: Laut Earnest Research and Information Management gab es im Mai 2022 5 Prozent weniger Tankstellentransaktionen als im Mai 2019. Energie Die Daten zeigt, dass die implizite Benzinnachfrage in der Woche zum 10. Juni gegenüber der Vorwoche und gegenüber der gleichen Woche ein Jahr zuvor leicht zurückgegangen ist.

Trotzdem wird erwartet, dass die Gaspreise in diesem Sommer steigen und erst 2023 deutlich fallen. Je länger die Gaspreise steigen, desto gravierender werden die Änderungen, die die Arbeitnehmer vornehmen müssen.

William

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