General Motors fordert Tesla mit Elektroautos, Booten, Flugzeugen und Lastwagen heraus

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General Motors fordert Tesla mit Elektroautos, Booten, Flugzeugen und Lastwagen heraus

General Motors steigt in das Geschäft mit Elektrobooten ein. Während der US-Autogigant Präsident Joe Bidens glückseligen und ehrgeizigen Plan zur Beschleunigung der Einführung von Elektroautos vorantreibt, arbeitet General Motors auch etwas leise bei seinem Bestreben, elektrische Flugzeuge, Züge und Lieferwagen zu bauen – alle mit eigener Batterie und Wasserstoff-Brennstoffzellen-Technologien.

Unter der Fülle von GM-Elektrofahrzeugen haben Sie vielleicht sogar die Möglichkeit, in einem der neuen Elektroboote zu fahren oder zu fahren. Das Unternehmen gab kürzlich bekannt, dass es eine 25-prozentige Beteiligung an Pure Watercraft erworben hat, einem in Seattle ansässigen Startup, das batteriebetriebene Außenbordmotoren für Boote herstellt. Als Teil der Vereinbarung wird GM Pure Watercraft mit Komponenten zum gleichen reduzierten Preis an seine internen Geschäftsbereiche beliefern und Pure Watercraft beim Aufbau seines Produktionsnetzwerks unterstützen. Nach einer Investition von GM in Höhe von insgesamt 150 Millionen US-Dollar in bar und einer Sachinvestition wurde Pure Watercraft auf 600 Millionen US-Dollar geschätzt.

Die beiden Unternehmen haben die spezifischen Produkte, an denen sie gemeinsam arbeiten werden, nicht geteilt, aber das Team, das GMs Forward Marine First entwickelt hat, ein elektrisches Pontonboot, das das Unternehmen 2019 auf der Miami International Boat Show debütierte, wird sich der Zusammenarbeit anschließen.

„Boote haben in der Vergangenheit von Fortschritten in der Automobiltechnologie profitiert“, sagte Andy Ripley, CEO von Pure Watercraft, gegenüber Recode. “Sie verwenden seit vielen Jahren Automotoren und Autotechnologie in Booten, und dies ist eine Verkörperung dessen, was im Zeitalter von Elektroautos passiert.”

Der Einstieg von GM in die Elektrobootindustrie ist ein Zeichen dafür, dass das Unternehmen seine “vollelektrische Zukunft” ernst nimmt. Diese Verpflichtung beinhaltet die Investition von mindestens 35 Milliarden US-Dollar, um bis 2025 weltweit 30 Modelle von Elektrofahrzeugen auf den Markt zu bringen – 20 dieser Fahrzeuge werden in den USA erhältlich sein. General Motors ist in diesem Jahr noch einen Schritt weiter gegangen und hat angekündigt, bis 2035 alle seine Benzin- und Dieselfahrzeuge auslaufen zu lassen und seinen Betrieb bis 2040 klimaneutral zu machen. Jetzt bemüht sich das Unternehmen, die Werkzeuge und Anlagen zu bauen, die es dafür benötigt Ziel.

Der Schlüssel zu den elektrischen Träumen von GM ist die Lithium-Ionen-Batterietechnologie von Ultium, die in eine Vielzahl von Fahrzeugen integriert wird. In Zusammenarbeit mit LG gibt das Unternehmen Milliarden für den Bau von zwei Batteriefabriken in Ohio und Tennessee aus, die 2022 bzw. 2023 fertiggestellt werden. Weitere Batteriefabriken könnten in den kommenden Jahren folgen. GM schloss außerdem Anfang des Herbstes eine strategische Lieferantenvereinbarung mit dem Halbleiterhersteller Wolfspeed über die Lieferung von Computerchips, die speziell für Elektrofahrzeuge entwickelt wurden. Und erst letzte Woche empfing General Motors Präsident Biden bei der Eröffnung seines neu renovierten 2,2-Milliarden-Dollar-Montagewerks für Elektroautos, Factory Zero. GMC Hummer Elektro-Lkw und Chevy Silverado-Lkw werden zu den ersten dort hergestellten Fahrzeugen gehören.

“Der Grund, warum Elektroautos immer mehr kosten als ein gleichwertiges Auto mit Verbrennungsmotor, ist die Batterie”, sagte Karl Brauer, leitender Analyst bei der Automobil-Suchmaschinen-Website iSeeCars.com, gegenüber Recode. “Alles, was mit Batterien zu tun hat – Produktion und Kosten – zu kontrollieren, ist wahrscheinlich das effizienteste, was ein Autokonzern in einer Welt tun kann, die sich auf Elektroautos umstellt.”

Da das Unternehmen seine Fertigungskapazitäten für Elektrofahrzeuge verdoppelt hat, hat es auch Komponenten so konstruiert, dass sie an andere Transportmittel angepasst werden können. General Motors hat insbesondere stark in die Wasserstoff-Brennstoffzellen-Technologie investiert, die Wasserstoff und Sauerstoff aus der Luft zur Stromerzeugung nutzt. (Im Gegensatz zu Batterien, die Strom direkt speichern, speichern diese Brennstoffzellen Wasserstoff, der dann in Strom umgewandelt wird.) Das Unternehmen hat bereits mehrere Kunden für die Technologie gefunden, darunter das Lkw-Unternehmen Navistar, der Hersteller von Luft- und Raumfahrtausrüstung Liebherr-Aerospace und der Güterzughersteller Wabtec, der sowohl Hydrotec-Brennstoffzellen als auch Ultium-Batterien von GM einsetzt.

Der Weg von General Motors in eine vollelektrische Zukunft wird nicht einfach sein. General Motors konkurriert mit praktisch jedem alten Autohersteller der Welt um seinen Anteil am Elektrofahrzeugmarkt, und es gab bereits einige Fallstricke. Anfang des Jahres hat das Unternehmen alle 141.000 Chevy Bolt-Elektrofahrzeuge, die es seit 2017 produziert hat, wegen eines Batteriebrandrisikos zurückgerufen. Inzwischen stoßen junge Start-ups im Bereich Elektrofahrzeuge auf großes Interesse und Investitionen. Der Elektro-Lkw-Hersteller Rivian und der Hersteller von Luxus-Elektroautos Lucid haben mit den Aktienkursbewertungen von Ford, GM und Stellantis, die Chrysler, Dodge und Jeep besitzen, konkurrieren oder sogar übertroffen. Tesla zeigt auch keine Anzeichen einer Verlangsamung. Das Unternehmen plant, in diesem Jahr seine neue Gigafactory, eine Fabrik zur Herstellung von Elektrofahrzeugen, in Texas fertigzustellen, die vor kurzem zu einem Billionen-Dollar-Geschäft geworden ist.

Viele andere Unternehmen arbeiten daran, ihre eigene Nische in der Elektroautoindustrie zu erobern. Neben Pure Watercraft umfasst das Elektroboot-Segment auch ein Startup namens Arc, das ein 24-Fuß-Boot für 300.000 US-Dollar mit einer Höchstgeschwindigkeit von 40 Meilen pro Stunde baut. Mehrere Unternehmen arbeiten an elektrischen Sattelschleppern, darunter die chinesischen Autohersteller BYD und Geely sowie Tesla. Es gibt auch Start-ups, die elektrische Flugtaxis entwickeln, von denen einige auch unabhängig sein werden. Die in Palo Alto ansässige Kitty Hawk plant, innerhalb der nächsten Monate ihren Jungfernflug mit CEO Sebastian Thrun als erstem Passagier zu starten. Einige Unternehmen entwickeln sogar Elektrotraktoren.

Aber GM könnte im Vorteil sein. Biden hat wiederholt seine Unterstützung für gewerkschaftlich unterstützte Autokonzerne zum Ausdruck gebracht und schreibt auch General Motors-Chefin Mary Barra zu, dass sie “die gesamte Autoindustrie” aufgewühlt hat. Das Weiße Haus hat auch nicht die besten Beziehungen zu Tesla, das keine Gewerkschaft hat und nicht zum Gipfeltreffen im Weißen Haus im August über Elektroautos eingeladen wurde. Gleichzeitig wird Bidens Ausgabenpaket für Rebuild Better unter anderem zusätzliche Steuergutschriften für in den USA hergestellte Elektrofahrzeuge von Gewerkschaftsunternehmen vorsehen – genau das versucht General Motors.

Hinzu kommt die Tatsache, dass General Motors ein hundertjähriger Autohersteller ist, der im Laufe seines Geschäftslebens mehr als eine halbe Milliarde Autos gebaut hat. Diese Erfahrung könnte sich als entscheidend erweisen, da General Motors nicht nur seine Autos, sondern viele verschiedene Transportmittel in seine elektrische Zukunft rasen lässt.

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