Frau definiert neuseeländischen Radweg „wird verprügelt“

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An wen würden Sie sich nach einer Krise in Ihrem Sport wenden? Sportdirektor Keren Smith, das ist. In ihrem ersten Interview erzählt Susan McFadden, wie sie nach einem weiteren vernichtenden Bericht über ihre Kultur dazu beitragen wird, das Radfahren in Neuseeland neu zu beleben.

An ihrem ersten Tag an ihrem neuen Arbeitsplatz in Cambridge, der Heimat des Spitzensports, nahm sich Keren Smith Zeit, um die Atmosphäre des Veranstaltungsortes zu beurteilen.

Als Neuseelands Radsport-Transformationsdirektorin wurde sie beauftragt, Veränderungen in einem Sport zu leiten, der durch den vernichtenden Bericht über seine Kultur und das Wohlergehen von Athleten, der am Montag veröffentlicht wurde, erschüttert wurde.

Ihre ersten Eindrücke nach dem gestrigen Treffen mit den Radfahrern, Trainern und Mitarbeitern?

„Ich habe das Gefühl, dass die Leute wirklich getroffen sind. Ich glaube, sie wurden verletzt“, sagt Smith.

“Wenn man sich so umfangreiche Rezensionen ansieht, ist das schockierend. Manchmal werden die Dinge auf subtile Weise gezeichnet, manchmal werden sie ungenau dargestellt, wie sie sie sehen.

Die Menschen fühlen sich von dieser Erfahrung schwer geschlagen und verletzt. Vom Spielfeld bis zum Sitzungssaal.

Smith fand die Änderung jedoch auch willkommen. Es gab eine Entschlossenheit, die Dinge besser zu machen; Umsetzung der 29 Empfehlungen der unabhängigen Untersuchungskommission, die nach dem Tod der talentierten olympischen Radsportlerin Olivia Podmore vor neun Monaten damit beauftragt wurde.

Der 104-seitige Bericht über Radfahren in Neuseeland und High Performance Sports New Zealand (HPSNZ) enthüllte die Medaillenkultur in Bezug auf Wohlbefinden, geschlechtsspezifische Vorurteile und das Fehlen eines umfassenden Frauengesundheitssystems, das „Frauen einem Risiko aussetzt“. Von schlecht bezahlten Sportlern ein “beängstigendes” Machtungleichgewicht zwischen Sportlern und Sportorganisationen.

„Es war eine harte Zeit für alle [cycling] Organisation. Und man merkt, dass es hier viel Optimismus und Leidenschaft gibt und Leute, die wirklich hart gearbeitet haben, also denke ich, dass es darum geht, sich nach vorne zu konzentrieren und aufzumuntern“, sagt Smith.

“Ich kann Ihnen gar nicht sagen, wie viele Nachrichten ich von der Radsport-Community in ganz Neuseeland erhalten habe, die sich um den Sport kümmern und eine tiefe Leidenschaft für ihn haben, die wollen, dass er aufblüht, gefeiert und anerkannt wird. Das ist wirklich das, was mich antreibt Nur um mit Menschen zu arbeiten und einen positiven Unterschied zu machen und den Sport so gut wie möglich zu machen.

“Ich bin optimistisch – nicht unrealistisch – in Bezug auf die Herausforderung. Ich denke, es wird all die Energie, all die Erfahrung, all die emotionale Intelligenz brauchen, die wir gemeinsam aufbringen können. Aber es gibt definitiv den Wunsch, dies zu tun.”

Olivia Podmore nach ihrem Sieg bei Kieren beim Rennen 2017. Foto: Getty Images.

Smiths erstes Treffen am Dienstagvormittag war mit jenen Menschen, die wirklich im Zentrum der Ermittlungen standen – den Hochleistungssportlern.

Sie sagte, sie wolle mit ihnen darüber sprechen, wofür sie da sei, und sie unterstützen. “Ich wollte hören, was sie denken und was ihre Ziele sind. Ich werde mich jede Woche mit ihnen treffen.”

Cambridge Racecourse war nicht der Ort, an dem Auckland Smith das nächste Jahr verbringen wollte, besonders kurz nachdem ihre 11-jährige Amtszeit als Geschäftsführerin und Generalsekretärin des neuseeländischen Olympischen Komitees letzten Monat endete.

“Meine Bestrebungen, ein Handicap im Golf zu haben, hielten nicht lange an”, sagt sie. “Mein Plan war, mich etwas auszuruhen und dann zu dieser Art von Arbeit überzugehen. Ich hatte immer vor, im Sport zu arbeiten und in kurzfristigen Positionen zu fahren. Ich hatte keine Vision dafür – aber ich bin wirklich glücklich damit.” ”

Es gab einen Streit um Smiths 12-monatige Ernennung – eine Entscheidung, der der New Zealand Cycling Council zugestimmt hatte, nachdem Smith vom Geschäftsführer des Sports, Phil Holden, und der Geschäftsführerin von Sport NZ, Raelene Castle, angesprochen worden war.

Es wurden Fragen aufgeworfen, ob Smiths „Schulterklopfen“ ein angemessener Prozess war – insbesondere, als die Untersuchungskommission einen zuvor schlechten zyklischen Ansatz bei der Einstellung und ein „übermäßiges Vertrauen“ in die Wiederverwendung von bereits im System vorhandenen Personen hervorhob (und empfahl, dass die Ankündigung offener Stellen jetzt).

Aber Holden war der Meinung, dass der Vorstand angemessen gehandelt hatte, um Smith für den Job zu gewinnen.

„Kirens Ernennung ist der erste Schritt in einem Programm zur Wiederherstellung des Vertrauens in unsere Institution“, sagte er am Montag. „Sie ist eine bewährte Anführerin und Herrscherin … und jetzt ist diese Art von Führung genau das, was wir brauchen.“

Smith sieht die Methode der Bezeichnung nicht als ungewöhnliche Praxis an.

“Cycling hatte bereits einen CEO-Auswahlprozess durchlaufen und kam aus verschiedenen Gründen nicht zustande. Ganz einfach, mit der Menge an Arbeit, die zu erledigen ist, ist dies ein großes Programm”, sagt sie. “Und jetzt, da die Überprüfung im Rampenlicht steht, war es wirklich notwendig, jemanden zu finden, der eine Art Änderungsmanagement-Rolle übernimmt. Im Allgemeinen gibt es Berater, die ständig zu Organisationen gehen, um bestimmte Aufgaben zu erledigen.”

Bei 29 Handlungsempfehlungen muss Smith nun ausarbeiten, wie er diese priorisiert.

„Offensichtlich war die Überprüfung rückblickend, und in einer Reihe von Bereichen wurden bereits große Fortschritte erzielt“, sagt sie.

“Der erste Schritt besteht darin, all diese Empfehlungen durchzugehen und sehr klar zu erarbeiten, was in den Aufgabenbereich des Radsports in Neuseeland fällt. Es gibt also viel zu tun sowohl mit dem neuseeländischen Radsport als auch mit dem Hochleistungssport in Neuseeland das muss anders gelöst werden.

“Es gibt viele Leute, mit denen ich sprechen kann, um zu verstehen, was getan werden muss. Aber wir werden schnell Prioritäten setzen.”

Keren Smith wird ihre Erfahrungen aus ihrer langen Karriere im Sportmanagement für ihre neue Rolle im Radsport in Neuseeland einbringen. Foto: Getty Images.

Die Bekämpfung des Mangels an gesundheitlicher Unterstützung für Frauen steht ganz oben auf der Liste.

„Wir haben von unzureichenden Vorkehrungen für die zugrunde liegenden Probleme gehört, die Frauen im Allgemeinen betreffen, darunter Menstruationsprobleme, Ernährung und Schwangerschaft sowie andere gesundheitliche Bedenken von Frauen“, heißt es in der Untersuchung.

„Es muss noch mehr getan werden, um den Bedarf zu decken und eine faire Behandlung und damit Chancen für Radfahrerinnen zu gewährleisten.“ Das Problem wurde durch die “allgemeine männliche Dominanz” des Hochleistungsprogramms verschärft, die die Untersuchung als Auswirkungen auf weibliche Leistung und Potenzial betrachtete.

Es werden bereits Schritte unternommen, um sicherzustellen, dass Radsportlerinnen Ärztinnen aufsuchen können. Es wurde eine Stelle für eine Ärztin für Frauengesundheit in Auckland geschaffen, die mit Radfahrern arbeiten kann. Die neue medizinische Teammanagerin von Cycling NZ ist eine Frau, Frances Stringfellow, und Dr. Deb Robinson, die mit Black Ferns und All Blacks zusammengearbeitet hat, wird von HPSNZ eingestellt, um die medizinischen Bedürfnisse der Athleten in Waikato zu unterstützen.

Smith sagt, sie sei nicht überrascht über den wahrgenommenen Mangel an Unterstützung in Bezug auf die Gesundheit von Frauen und den „ernsten Mangel“ an weiblichen Trainern und leistungsstarken Frauen. (Die Untersuchung ergab auch, dass, wenn CNZ eine Trainerin hatte, sie nicht angemessen unterstützt wurde.)

„Ich denke, was wir in den letzten Jahren in einer Reihe von Rezensionen über verschiedene Sportarten gesehen haben, ist das Sportwissen und die traditionelle Regel war nicht frauenfreundlich“, sagt Smith. „Wir sehen zu Recht einen stärkeren Fokus und eine stärkere Spezialisierung auf die Entwicklung leistungsstarker weiblicher Führungskräfte und Coaches.

„Es war eine Art Evolution, aber jetzt muss es eine Art Revolution sein.

„Jetzt müssen wir diesen Fokus und diese Unterstützung verstärken und beschleunigen. Und ich denke, es wird auf dem neuseeländischen Radradar ziemlich weit oben stehen. Ich weiß es bereits. Ich kann Ihnen versichern, dass ich so viele Frauen wie Männer getroffen habe heute an diesem Ort. Und ich denke, sie werden sich sehr bewusst sein, diesen Wandel ebenfalls voranzutreiben.“

Eine weitere unmittelbare Priorität besteht darin, das „ungelöste Trauma“ anzugehen, unter dem Athleten nach einem Vorfall in einem Trainingslager in Bordeaux vor den Olympischen Spielen in Rio (Bodmore war einer der betroffenen Athleten) weiterhin leiden.

Dieser Vorfall führte zu Herons Report on Culture in New Zealand Cycling aus dem Jahr 2018, in dem Heron feststellte, dass das neuseeländische Radsportministerium Bodmore unter Druck gesetzt hatte, „falsche Angaben zu machen“, um einen Trainer und einen anderen Radfahrer zu schützen, die angeblich in eine intime Beziehung verwickelt waren.

Von den mehr als 130 Personen, die für die letzte Untersuchung befragt wurden, waren einige der Meinung, dass die Umsetzung der Empfehlungen des Berichts von 2018 eher eine „quadratische Übung“ sei als der Versuch, sich mit Wohlfahrtsfragen zu beschäftigen.

Holden sagt, dass der neuseeländische Radsport diesen Athleten mit ungelöstem Trauma helfen möchte, „wenn sie glauben, dass es zusätzliche Schritte gibt, die ihnen helfen, sich zu erholen“.

“Wir sind gerade in dieser Situation”, sagt Smith. “Offensichtlich gibt es Athleten und vielleicht einige Trainer und Mitarbeiter, die einen gewissen Schock verspüren. Betrieb, wie ist das möglich [resolution] Welche finanziellen Mittel und Unterstützung können bereitgestellt werden?

“Ich kann mir vorstellen, dass einiges davon sehr tief verwurzelt ist und möglicherweise andere Strategien erfordert. Es ist also auf dem Radar und wir werden uns vorrangig darum kümmern.”

„Die Vision für die Zukunft ist die Entwicklung und Schaffung einer integrativen, respektvollen und leistungsstarken Kultur“ – Kereyn Smith.

Der Wandel in der Fahrradkultur muss neu definieren, was Erfolg ist, Menschen vor Medaillen stellen, traditionelle männliche Netzwerke auflösen und Vorurteile und Vetternwirtschaft abbauen.

An die frühere Radsportkultur könne sie sich nicht erinnern, sagt Smith. „Aber ich habe ein Verständnis dafür, wie eine gute Kultur aussieht“, sagt sie.

Kultur kann komplex oder einfach sein. Aus meiner Sicht geht es darum, was man tut, nicht nur darum, was man sagt. Und was sind die Dinge, die Sie tolerieren und was nicht tolerieren werden.

„Ich weiß nicht, wie schwierig das ist, aber meine Vision von einer guten Hochleistungskultur ist eine, die über die Grenzen hinausgeht und einen sicheren Ort für die am Programm Beteiligten – Athleten, Anbieter, Trainer – schafft, aber auch einen angemessenen Herausforderung, um Weltklasse-Ergebnisse zu erzielen.

“Dieses Dilemma ist manchmal sehr ärgerlich, aber mehr noch, wenn es Machtverhältnisse oder unangemessenes Verhalten überschreitet, wird es zu einer großen Herausforderung. Die Vision für die Zukunft lautet also, eine integrative, respektvolle Hochleistungskultur zu entwickeln und zu schaffen – wo Sie können schwierige Gespräche über Leistung und das Leben von Menschen führen, die es ihnen ermöglichen, ihr Potenzial auszuschöpfen.

“Aber ich behaupte keinen Moment, dass das eine einfache Lösung ist.”

Smith wird aus jeder Position im Sportmanagement, die sie innehatte, Fachwissen schöpfen – von ihrem Beginn als CEO von Sport Manawatu bis zur Privatsekretärin des Sportministers John Banks in den frühen 1990er Jahren, bevor sie den Vorsitz des Hillary Committee (jetzt Sport NZ) innehatte. Sie war 10 Jahre lang CEO der New Zealand Academy of Sports auf der Südinsel, bevor sie eine Stelle bei NZOC annahm.

“Während meiner Zeit im Sport wurde mir klar, dass es darum geht, Menschen zu stärken. Sportler müssen also ermächtigt werden, an ihrem Schicksal beteiligt sein und aktiv am Tisch sitzen und darüber diskutieren, wie es aussieht”, sagt sie. „Und zu verstehen, wenn es nicht auf dem richtigen Weg war, den Menschen zu helfen, mit ihren Enttäuschungen umzugehen und sich neu zu konzentrieren.

“Bei meiner Arbeit hier geht es wirklich um den Wiederaufbau – ich meine das nicht abwertend. Es heißt: ‘Lasst uns mit den Augen rollen, lasst uns an das olympische Paris und Los Angeles denken.’ Wie sieht die Fahrradkultur aus? Welche Ressourcen haben wir? brauchen? Und wie können wir anfangen, es auf den Tisch zu legen?”

„Welche Hochleistungsprogramme sollten eingeführt werden, um Ergebnisse zu erzielen, auf die die Menschen stolz sind?“

Und die Erinnerung an Podmore wird immer in ihrem Hinterkopf sein.

William

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