„Es war großartig“: Joseph Manu ist der Star mit großer Laufleistung beim Sieg der Kiwis gegen Tonga

Im Mt Smart Stadium, Auckland: Kiwis 26 (Jarum Hughes 3′ Jordan Rapana 7′, Ronaldo Mulitalo 30′, Isaiah Papali’i 62′ versucht; Rapana 5/5 Tore) Mate Ma Tonga 6 (Sione Katoa 15 Versuche; Kotoni Staggs 1/1 Tor). HT: 20-6

Nach eigenen Angaben war Joseph Manu am Ende des ersten Kiwi-Tests der Starting Linebacker „gegart“.

Aber das war fair genug – denn er hat gerade eine phänomenale Leistung gezeigt und die 404 Meter gelaufen, als Neuseeland laut NRL.com Tonga mit 26: 6 in seiner ersten internationalen Rugby-Liga seit 2019 besiegte.

In der vollen Zeit brachten ihn die Statistiken auf 398 m, was seinen Teamkollegen Brandon Smith dazu veranlasste, zu scherzen: „Er war cool, aber wenn er noch zwei Meter gelaufen wäre, wäre es noch cooler gewesen.“ Wie sich herausstellte, bekam er kurz darauf sechs weitere.

Wie auch immer man es aufteilt, es war eine brillante Leistung des 25-Jährigen, der sein erstes Debüt im Trikot Nr. 1 bei Kiwi gab, nachdem er seine vorherigen acht Spiele für diese Position bestritten hatte.

Linebacker Joseph Manu lief 404 Meter, um den Kiwi Tonga zu besiegen.

Jeremy Ward/Photosport

Linebacker Joseph Manu lief 404 Meter, um den Kiwi Tonga zu besiegen.

Als der Schlusspfiff im Mt Smart Stadium in Auckland kam, wo sich 26.000 Fans versammelten, von denen die überwiegende Mehrheit Tonga unterstützte, war Manu völlig außer Atem und konnte sehen, wie er nach Luft schnappte.

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„Es fühlt sich gerade gut an“, sagte Manu hinterher über seinen Körper.

„Es gab Zeiten in der zweiten Halbzeit, besonders im hinteren Teil, wo ich Probleme hatte und wo ich atmete, also hatte ich das Gefühl, ein bisschen zu rennen, und es waren nur ein paar Meter dort. Ich rannte weiter.“

Kiwis-Trainer Michael Maguire wurde dafür belohnt, Manu als Außenverteidiger zu starten, eine Position, die er in 129 NRL-Spielen mit den Sydney Roosters nur zehn Mal bekleidet hat.

Schließen Sie sich den Hälften von Dylan Brown, Jahrom Hughes und Hacker Smith in einem neuen Backbone-Look für den ersten Auftritt des Teams seit über zweieinhalb Jahren an.

Sie alle bewunderten die Laufshow, aber Maguire achtete darauf, die Tatsache zu betonen, dass überall im Park gute Arbeit geleistet wurde.

„Er war stark, aber ich werde immer wieder auf ihn zurückkommen“, sagte Maguire über Manu.

„Sie haben sich alle gegenseitig auf die Plattform gestellt und Joey hat den Ball die ganze Zeit gehalten, von hinten durch wirklich guten Kickdruck.

„Jeder Stürmer hat in dieser Abteilung wirklich hart gearbeitet und Joey erlaubt, ihn zu bekommen und dann den Ball wieder reinzubringen.

“Sie machten sich gegenseitig Komplimente für die Art und Weise, wie sie heute Abend gespielt haben, was großartig war.”

Manus mangelnde Spielzeit als Außenverteidiger ist darauf zurückzuführen, dass die Roosters NSW und Kangaroo-Star James Tedesco auf dieser Position spielen – einen der besten Spieler der NFL.

Als Maguire zu Manu kam und ihm sagte, dass er diese Woche dort mit ihm spielen wolle, ergriff Tokoroas Produzent die Gelegenheit.

“Er hat mir das ins Gesicht geworfen und ich sagte: ‘Ja, wenn du mir diese Chance gibst, werde ich diese Herausforderung annehmen'”, sagte Manu.

„Wenn ich spiele, gehe ich und spiele meinen eigenen Stil, wie ich spielen möchte, welches Hemd ich trage. Ich musste es heute Abend beim Linebacker tun – das war mein Stil. Ich liebe es, den Ball zu laufen, also hat es Spaß gemacht heute Abend.”

Die Kiwis gingen innerhalb von 10 Minuten mit 12:0 in Führung, als Hughes und Jordan Rapata frühe Versuche erzielten und Debütant Brown den Effekt hatte, Ronaldo Mulitalo auf den dritten Platz zu bringen, um ihnen in der ersten Halbzeit eine 20:6-Führung zu verschaffen.

In der zweiten Halbzeit waren sie nicht ganz so glänzend, hielten Tonga aber sehr ruhig, wobei Isaiah Papali’i seinen vierten Versuch erzielte, das Spiel zu beenden.

Smith wird voraussichtlich 2023 auf Clubebene zu Manu wechseln, nachdem er beschlossen hat, Melbourne Storm für The Roosters zu verlassen, und sagte: „Er war ziemlich cool.“

“Er ist ein guter Teamkollege, ein bisschen wie ein stiller Killer. Er redet nicht viel, aber er erledigt seine Arbeit, und ich freue mich darauf, nächstes Jahr mit ihm zu spielen.”

Es war der einzige Test für die Neuseeländer vor der Rugby-Weltmeisterschaft in England im Oktober und November, und sowohl Maguire als auch Kapitän Jesse Bromwich waren zufrieden, dass sie sich hohe Anforderungen gestellt hatten, um aufzusteigen.

William

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