Der Windrush-Skandal machte mich nach 43 Jahren obdachlos und arbeitslos

An meinem tiefsten Punkt war ich obdachlos, schlief auf der Straße und verhungerte fast.

Selbst um im Winter mein Gesicht zu waschen, musste ich in die Garage meines Freundes gehen, um die Wasserhähne zu benutzen, Was sich wie Eis auf meinem Gesicht anfühlte.

Das alles ist auf die inkompetente regierungsfeindliche Umweltpolitik zurückzuführen, die illegale Einwanderung verhindern soll und die mich – und Tausende andere wie mich, die als Windrush-Generation bekannt ist – dazu gezwungen hat, alles zu verlieren, wofür ich so hart gearbeitet habe, seit ich gekommen bin Großbritannien vor 50 Jahren.

Ihr habt jahrelang gekämpft, aber dieser Kampf ist noch nicht vorbei.

Ich bin glücklich in Jamaika aufgewachsen und habe viel frische Lebensmittel gegessen – einschließlich roter Äpfel und Beeren. Ich lebe von Obst. Als wir Kinder waren, haben wir Roller aus Holz und Rädern gebaut und damit gespielt. Es gab keinen Rassismus.

Ich bin glücklich bei meiner Großmutter aufgewachsen, nachdem meine Mutter in den 1960er Jahren nach Großbritannien gezogen war, um ihr Leben zu verbessern – sie war Näherin.

Als meine Großmutter aufwuchs, dachte meine Mutter, dass London ein guter Ort für mich wäre, um mein Leben aufzubauen. Also zog ich 1972 – als ich 16 war – von Jamaika nach Großbritannien.

Gleich nach meiner Ankunft zog ich nach Finsbury Park im Norden Londons. Ich war sehr überrascht, wie die Menschen hier leben – viele Menschen drängten sich in kleinen Häusern. In Jamaika habe ich früher große Häuser mit vielen Parks und Grünflächen gebaut.

Ich bin aufs College gegangen, weil ich Arzt werden wollte, aber ich hatte nie die Chance dazu. Das Haus meiner Mutter war zu klein für uns, also musste ich schnell einen Job finden, damit wir mehr Platz zum Leben hatten.

Die Empire Windrush brachte eine der ersten großen Gruppen von Einwanderern aus Westindien der Nachkriegszeit in das Vereinigte Königreich, mit 1.027 Passagieren und blinden Passagieren auf einem Flug von Jamaika nach London im Jahr 1948. 802 dieser Passagiere gaben ihr letztes Wohnsitzland irgendwo in Großbritannien an Karibik: Davon beabsichtigten 693, sich im Vereinigten Königreich niederzulassen.  (Foto: Universal History Archive/Universal Images Group über Getty Images)

Einwohner dieses Landes starben aufgrund der feindseligen Umweltpolitik des Innenministeriums auf den Straßen vor Hunger (Foto: Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images)

Ich habe damals als Mechaniker bei British Railways gearbeitet – und das war mein Leben. Ich habe mich hier niedergelassen. Ich hatte zwei Kinder, und schließlich, nach Jahren harter Arbeit, nahm ich eine Hypothek auf und kaufte uns eine Wohnung in Hackney.

Während ich mein Leben lebte und für meine Familie sorgte, führten die Machthaber – insbesondere Innenministerin Theresa May unter der konservativen Regierung von David Cameron – ohne mein Wissen eine Anti-Einwanderungspolitik ein, die das Leben zerstören würde, das ich bald aufgebaut hatte, und Tausende wie ich .

Ich wurde 2014 Opfer dieser Politik. Ich habe kürzlich meinen Pass verlängert, und die Behörden, die meine neuen Dokumente eingereicht haben, haben den unbefristeten Urlaubsstempel, den ich vor mehr als 40 Jahren bekommen habe, nicht automatisch erneut angebracht.

Als ich 1972 umzog, gab es noch Freizügigkeit zwischen Großbritannien und seinen ehemaligen Kolonien – dieses Land lud uns ein, hier zu leben und nach dem Krieg wieder aufzubauen.

Vier Jahrzehnte später hat die Regierung unsere Beiträge vergessen und entschieden, dass Sie nicht arbeiten, mieten, öffentliche Unterstützung erhalten oder ein Bankkonto eröffnen können, wenn Sie nicht nachweisen können, dass Sie eine unbefristete Aufenthaltserlaubnis in Ihrem Pass haben du kannst nichts machen.

Das war der Anfang all meiner Probleme. Als ich die Behörden anrief, um dies zu beheben, sagten sie, sie hätten keine Aufzeichnungen über mich – obwohl ich seit Jahrzehnten hier lebe.

Da immer mehr Leute Ihre Papiere überprüften, um irgendetwas zu tun, und ohne meinen Fall zu beweisen, verlor ich meinen Job. Um die Sache noch schlimmer zu machen, nachdem ich ihr ganzes Leben lang Steuern gezahlt hatte, wurde mir auch gesagt, dass ich keine Unterstützung bekommen könnte, selbst nachdem ich meinen Job verloren hatte. Ich habe zerstört.

Nachdem ich jahrelang nie eine Zahlung verpasst hatte, konnte ich plötzlich meine Hypothekenzahlungen nicht mehr leisten. Ich habe das Medikament verloren, für dessen Kauf ich ein Leben lang gearbeitet hatte.

Ich bin auf der Straße gelandet – ich habe anderthalb Jahre in London unter schlimmen Bedingungen geschlafen. Ich bin ein stolzer Mann, ich wollte nicht, dass meine Familie erfährt, was mit mir passiert.

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Während ich in dieses Leben gezwungen wurde – und Tausende andere Menschen der Windrush-Generation im ganzen Land wie ich ihre Lebensgrundlage verloren – schliefen diejenigen, die diese Politik eingeführt haben, warm und gesund in ihren Häusern, während ihre Jobs von unseren Steuern bezahlt wurden.

Nach Monaten dieses Lebens hatte ich ein Hirnaneurysma. Ich blieb vier Monate im Krankenhaus, aber als sie entlassen wurden, bekam ich keine Unterstützung oder Unterkunft. Ich landete mitten im Winter auf der Straße.

Ich konnte nur Hilfe von Wohltätigkeitsorganisationen für Obdachlosigkeit erhalten, von denen mich eine an die Wohltätigkeitsorganisation Praxis für Immigrantenrechte verwies – die sagte, sie könnten mir helfen, mein Visum zurückzubekommen.

Zu dieser Zeit, um 2015 herum, vergingen Jahre, bis alle vom Windrush-Skandal erfuhren – bevor die Regierung ihren Fehler eingestehen musste, mich und Tausende weitere unserer Rechte und unseres Lebens zu berauben. Obwohl ich wusste, dass ich nichts falsch gemacht hatte, gab es keine einfache Möglichkeit, meine Papiere zurückzubekommen.

Meine einzige Möglichkeit war, zu versuchen, einen sehr schwierigen Antrag beim Innenministerium einzureichen. Ich musste Dokumente und Beweise finden, die bis ins Jahr 1972 zurückreichen – von dem Moment an, als ich in Großbritannien ankam – bis hin zu 2015, für jedes Jahr, in dem ich hier gelebt habe. Ich musste dem Innenministerium 43 Jahre lang Arbeitspapiere vorlegen, nur um zu beweisen, was ich die ganze Zeit wusste – dass ich immer legal hier gelebt hatte, aber nur ein Stempel in meinem Pass fehlte.

Wenn ich diesen Hinweis nicht finden könnte, gäbe es keine Möglichkeit, die Straße zu verlassen.

Ich brauchte Jahre, um mit Hilfe praktischer Anwendungen alle Unterlagen zusammenzutragen – Arztnotizen, Kontoauszüge, HMRC-Unterlagen, beruflicher Werdegang –, die alle Jahrzehnte zurückreichen. Die ganze Zeit habe ich in einem Obdachlosenheim gelebt, aus Angst, jeden Moment auf der Straße zu landen.

Es dauerte vier Jahre des Kampfes – einschließlich des Verlusts meines Eigentums für immer – um meine Rechte zurückzubekommen. Endlich konnte ich von der Straße weg – aber meine Gesundheit ist jetzt durch all die Strapazen, die ich durchgemacht habe, gefährdet.

Die Machthaber haben so viel ihres Lebens, ihrer Häuser und ihrer Gesundheit geraubt. Sie sollten für das, was sie mir und anderen angetan haben, zur Rechenschaft gezogen werden.

Trotz der großen Worte der Regierung hat sich nicht viel geändert (Foto: Wiktor Szymanowicz/Barcroft Media via Getty Images)

Aber ich sehe nicht viele Beweise dafür. Sie müssen sich nur das Entschädigungssystem ansehen, um zu verstehen, dass es ihnen nicht ernst damit ist, die von ihnen verursachten Ungerechtigkeiten zu beheben oder diejenigen zu entschädigen, die ihr Leben ruiniert haben. Schwer zu erreichen.

Ich konnte mich immer noch nicht selbst anwenden – obwohl sie mir große Schmerzen bereiteten – weil der Prozess zu kompliziert ist. Außerdem verschlechtert sich mein Gesundheitszustand sehr schnell nach all der Zeit, in der ich auf der Straße war. Ich bin immer noch ständig im Krankenhaus und wieder draußen, daher wird es sehr schwierig für mich, einen Antrag zu stellen.

Nach 50 Jahren in diesem Land bin ich so wütend, dass die einwanderungsfeindliche Politik der Regierung mir und so vielen anderen schadet und nicht viel dagegen unternommen wurde.

Das muss enden.

Die Menschen dieses Landes verhungerten aufgrund der feindseligen Umweltpolitik des Innenministeriums auf den Straßen.

Es ist fast fünf Jahre her, seit der Windrush-Skandal Schlagzeilen machte. Aber trotz der großen Worte der Regierung hat sich wenig geändert.

Anstatt Fehler zu korrigieren, scheinen sie die Härte einer feindlichen Umgebung auszudehnen – und machen mehr Fehler für mehr Menschen als je zuvor.

*Winston Jones ist nicht der richtige Name des Autors.

Hauptbildquelle: Pål Hansen


Einwanderungsland

Immigration Nation ist eine Serie, die darauf abzielt, das Wort „Einwanderer“ zu entstigmatisieren und die kraftvollen Geschichten aus der Ich-Perspektive von Menschen zu erforschen, die in Großbritannien angekommen sind – und es ihr Zuhause genannt haben. Wenn Sie eine Geschichte zu teilen haben, senden Sie eine E-Mail an [email protected]

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William

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