Das größte Bakterium der Welt wurde in der Größe einer menschlichen Wimper gefunden

Wissenschaftler haben in einem karibischen Mangrovensumpf die größten Bakterien der Welt entdeckt.

Obwohl die meisten Bakterien mikroskopisch klein sind, hat Thiomargarita magnifica die Größe einer menschlichen Wimper und kann mit bloßem Auge gesehen werden.

Tatsächlich stellt der Organismus keine Gefahr für den Menschen dar, aber seine Größe hat die Wissenschaftler verblüfft.

„Dieses Bakterium ist etwa 5.000 Mal größer als die meisten Bakterien”, sagt Jean-Marie Foland vom Joint Genome Institute. „Um die Dinge ins rechte Licht zu rücken, wäre es für uns Menschen gleichbedeutend, einem anderen Menschen zu begegnen, der so groß wie Mount wäre Everest.” am Lawrence Berkeley National Laboratory in den Vereinigten Staaten.

Die 1-Zentimeter-Bakterien leben auf den Blättern verwesender Mangroven in der Karibik.

Diese Art gehört zur Gattung Thiomargarita. Professor Silvina Gonzalez-Rizzo von der Universität der Antillen, Guadeloupe, erklärte, wie es benannt wurde: „Magnifica, weil Magnifica auf Latein groß bedeutet und ich es genauso wunderbar finde wie das französische Wort magnifique.

Thiomargarita magnifica wurde 2009 während einer Expedition gesichtet

(Jean Marie Voland)

„Diese Art von Entdeckung eröffnet neue Fragen zu Bakterienformen, die zuvor noch nicht untersucht wurden“, fügte sie hinzu.

Ihr Kollege Professor Olivier Gross stieß 2009 während einer Expedition in die Mangrovensümpfe von Guadeloupe auf die Art.

Er sagte: Als ich sie sah, dachte ich: Seltsam. Zuerst dachte ich, es wäre etwas Seltsames, ein weißer Faden, der wie ein Blatt an etwas im Sediment befestigt werden müsste.“

Es wurde zunächst beiseite gelegt, aber nach mehreren Jahren des Scannens und späteren Einsatzes der genetischen Sequenzierungstechnologie identifizierten und klassifizierten die Wissenschaftler die Prokaryoten schließlich.

Professor Silvina Gonzalez-Rizzo, die die genetische Sequenzierung durchführte, sagte: “Ich dachte, es wären Eukaryoten – Organismen mit einem Kern. Ich dachte nicht, dass es Bakterien sind, weil sie so groß waren und anscheinend viele Filamente hatten.

„Wir erkannten, dass es einzigartig war, weil es wie eine einzelne Zelle aussah. Und die Tatsache, dass es sich um eine ‚Makro‘-Mikrobe handelte, war erstaunlich.“

Moderne Scanner ermöglichen es, große Zellen dreidimensional, stark vergrößert und detailreich zu sehen.

Die Bilder bestätigten, dass es sich um einzelne Zellen und nicht um mehrzellige Filamente handelte.

Es wurden auch neue membrangebundene Kompartimente identifiziert. Diese enthielten zahlreiche, komplexe DNA-Cluster – nach den winzigen Samen in der Frucht „Pips“ genannt.

„Bakterien enthalten dreimal mehr Gene als die meisten Bakterien und Hunderttausende von Kopien ihres Genoms, die über die ganze Zelle verstreut sind“, sagte Dr. Foland.

Wissenschaftler haben gezeigt, dass T. magnifica ein chemosynthetisches Bakterium ist.

Es stellt seinen eigenen Brennstoff – Zucker – her, indem es Schwefelverbindungen aus zerfallendem organischem Material oxidiert, das in einem Mangrovensumpf zu finden ist.

Alles, was Sie brauchen, um zu wachsen, ist, etwas Solides zu finden, an dem Sie festhalten können.

„Ich habe sie an Austernschalen, Blättern und Zweigen, aber auch an Glasflaschen, Plastikflaschen oder Seilen gefunden“, sagte Professor Olivier Gros, Mikrobiologe an der Universität der Antillen.

„Sie brauchen nur ein festes Substrat, um mit den Sulfiden und mit Meerwasser in Kontakt zu kommen, um Sauerstoff und Kohlendioxid herauszubekommen. Die höchste gefundene ThiomargaritaI-Konzentration befand sich leider auf einer Plastiktüte.“

Eine vollständige Beschreibung der Bakterien wurde in veröffentlicht Wissenschaftsmagazin.

William

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