Black Fern-Star Portia Woodman steht bei der Heim-WM unter Druck

Etwas mehr als zwei Wochen vor Beginn der Rugby-Weltmeisterschaft werden die Black Fern am 8. Oktober im Eden Park den Hattrick anführen und gegen die australischen Wallaroos antreten.

Aber Portia Woodman schaut noch ein bisschen weiter, bis am 22. Oktober, wenn die Black Ferns in ihrem letzten Spiel der Gruppe A im Northland Events Centre in Whangarei auf Schottland treffen.

Die 31-Jährige lebt zwar jetzt in Mount Maunganui, aber sie stammt aus Kaikohe in Northland und ist eine stolze Ngāpuhi-Frau.

Black Fern Portia Woodman hat dieses Jahr bereits an zwei Hauptveranstaltungen teilgenommen und freut sich nun auf eine dritte Veranstaltung in den XVs – die Rugby-Weltmeisterschaft im nächsten Monat.

Matthew Lewis/Getty Images

Black Fern Portia Woodman hat dieses Jahr bereits an zwei Hauptveranstaltungen teilgenommen und freut sich nun auf eine dritte Veranstaltung in den XVs – die Rugby-Weltmeisterschaft im nächsten Monat.

Sie bekam einen Vorgeschmack darauf, wie es war, ihren Landkreis im Jahr 2020 zu vertreten, als sie am Kauri’s Farrah Palmer Cup teilnahm, während die Covid-19-Pandemie das internationale Verfahren zum Erliegen brachte.

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Aber sie erwartet, dass das mögliche Debüt ihres Landes in Northland „eines der wichtigsten Ereignisse in [her] Karriereweg Karriereweg.

Das sagt etwas aus, wenn man bedenkt, dass diese Karriere den Gewinn der Rugby-Weltmeisterschaft in Irland im Jahr 2017, sieben Goldmedaillen bei den Olympischen Spielen in Tokio im vergangenen Jahr und den Gold Coast Commonwealth Games im Jahr 2018 sowie sieben Weltmeistertitel in den Jahren 2013 und 2018 umfasst.

Woodman hat in diesem Jahr bereits an zwei großen Turnieren mit den Black Ferns Sevens teilgenommen, konnte ihre Sammlung von Goldmedaillen jedoch nicht erweitern und wurde letzten Monat Dritter bei den Birmingham Commonwealth Games und Anfang dieses Monats Zweiter bei der Weltmeisterschaft in Südafrika. Monat.

Der Anruf kam von Black Ferns-Trainer Wayne Smith, um zu bestätigen, dass sie am Tag nach der letzten Enttäuschung in seinem 32-köpfigen Kader für die XVs-Meisterschaft auf heimischem Boden steht und sich auf ihre ersten XVs des Jahres am Samstag gegen Japan vorbereitet. Im Eden Park sagte sie, sie könne nicht glauben, wie schnell sie an diesen Punkt gekommen sei.

„In diesem ganzen Jahr gab es drei bemerkenswerte Ereignisse – die Commonwealth-Spiele, [sevens] WM, 15. WM – und schon sind wir bei der 15. WM.

„Ich kann nicht glauben, dass wir jetzt an diesem Punkt sind. Wir sind seit zwei Wochen unterwegs und die Nerven sind hoch wegen der Erwartungen, die schwarze Farne haben, und der Tatsache, dass wir zu Hause sind, aber ich finde es cool, du kennt.

„Ich gehe einfach auf sie zu und sage, ich bin bereit für sie.“

Woodman ist einer von acht Spielern im Kader des diesjährigen Turniers und war 2017 dabei, als die Black Ferns England in einem spannenden Finale in Belfast besiegten und sich ihren fünften WM-Titel holten.

Sie war die beste Torschützin in diesem Turnier, spielte aber zwischen 2017 und der Jahresendtour durch England und Frankreich im letzten Jahr kein XV, als klar wurde, dass die Black Ferns viel zu tun hatten, um die ersten beiden zu erreichen. Konkurrenten und weniger als ein Jahr, um dorthin zu gelangen.

Sieben Verpflichtungen haben Woodman, Linebacker Stacey Fluehler und die verlorene Stürmerin Sarah Herini bisher daran gehindert, in diesem Jahr in den Black Ferns XVs aufzutreten, da sie einen neuen Trainer in Smiths Form hatten und fünf von fünf gewannen. .

Aber die drei Sterne wurden in den 23 Spielen am Samstag aus diesen sieben Sternen ausgewählt, zusammen mit den langjährigen Teamkollegen Robbie Toei – die dieses Jahr die kürzere Form auf die Seite stellten – und Theresa Fitzpatrick – die zu den Commonwealth Games ging, aber nicht die Welt Tasse.

Woodman freute sich darauf, am Samstag für ihren ersten XV-Ausflug zusammen mit ihrer langjährigen siebenköpfigen Teamkollegin ins Feld zu kommen, und sie sagte, dass diese Woche, wie alle ihre Wochen in der XVs-Umgebung, eine des Lernens gewesen sei – etwas Sie liebt.

„Sie bringen dich in Situationen, in denen du dich wirklich unwohl fühlst und ich viele Fehler mache, aber das gefällt mir, weil ich dort am meisten lerne.

„Wenn ich einen Fehler mache, weiß ich, wie ich es beim nächsten Mal mache, und mache es danach besser.

„Leute wie Ruby, Kendra [Cocksedge]Charmaine McMenamin – Diese Mädchen gibt es jetzt schon eine Weile, also weiß ich, dass ich mich auf sie verlassen kann, wenn ich Probleme habe oder so.

„Ich habe auch eine Frau [Renee Wickliffe] – Sie ist lange genug im Spiel und da dies ihre letzte Rugby-Saison bei den Black Ferns ist, kann ich mich immer auf sie verlassen.”

William

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