Altern „sicher“ kann einschüchternd sein. So ändern Sie die Erzählung

Das Bild, das ich in meinem Kopf sehe, ist ein Foto, das ich 1992 gemacht habe, als ich 22 Jahre alt war. Das Foto ist von mir und meinem Freund Sean. Ich begleitete ihn, um seine professionellen Fotos zu machen (er ist Schauspieler und Songwriter), und der Fotograf bot an, ein paar von uns aufzunehmen. Der Rahmen ist eine Nahaufnahme unserer Gesichter. Ich sitze auf seinem Schoß, meine Arme um seinen Hals, meine Augen auf etwas hinter der Kamera gerichtet. Sean starrte mit jugendlichem Selbstvertrauen und Trotz direkt in die Linse. Wir sind beide sehr, sehr klein.

Obwohl ich als relativ kluge, meist anpassungsfähige Frau weiß, dass ich nicht mehr so ​​aussehe wie die Person auf diesem Bild, was schau in den Spiegel Heutzutage überrascht mich das immer ein wenig. Es ist das Gesicht meiner Mutter, das mich anstarrt, ein Gesicht, das Traurigkeit und Kummer hervorruft. Wann und wie fing ich an, alt auszusehen?

„Es gibt eine gewisse Traurigkeit und Trauer, wenn wir in unsere Gesichter schauen [as we get older] – Ich muss erwähnen, dass ich 73 Jahre alt bin.“ Naomi WoodspringUnd Autor und Geriater, sagte er mir. “Aber Vorstellungen und Ideen darüber, was wir im Spiegel sehen, werden durch die Linse unserer Zeit gesehen.”

Und diese Ideen ändern sich, wenn wir uns ändern.

Intellektuell kenne ich mich Nicht alle Dateien können entfernt werden Alterungseffekte Von meiner Haut und meinem Körper, egal was Werbetreibende und (meistens) die Medien mir weismachen wollen. Ich weiß auch, dass es einen Weg geben muss, meine innere psychologische Gleichung loszulassen, dass Jugend gleich Schönheit ist und dass ich ohne sie nicht mehr attraktiv bin. Ich bin mir jedoch nicht sicher, wie ich meine alten Definitionen dieser Dinge ändern soll.

Ich habe mit drei Psychologen und Forschern darüber gesprochen, wie ich die Erzählung, die mir durch den Kopf geht, ändern kann, die Erzählung, die davon spricht, wie groß ich aussehe und wie unattraktiv die Falten und das Hängenbleiben meines Gesichts sind.

Wie gehen Psychologen mit dem Altern um?

“Zuerst müssen Sie eine Entscheidung treffen, sich selbst und das Alter zu akzeptieren. Denken Sie darüber nach, was Sie daran hindert. Sie könnten denken: “Ich bin nicht attraktiv, ich bin unsichtbar.” ?” Sie fragte Ann Kearney CookUnd Autor, Dozent und Direktor des Cincinnati Institute of Psychotherapy.

“Wie willst du wirklich deine Zeit verbringen?” du hast mich gefragt.

Ich möchte nicht besonders über mein Aussehen nachdenken. Es war nichts, was mich wirklich gestört oder meine Zeit in Anspruch genommen hat, zumindest nicht vor zwei Jahren, als ich 50 wurde. Jetzt konzentriere ich mich oft übermäßig auf graue Haare und Linien und Falten auf meinem Gesicht. Ich möchte diese Erzählung in meinem Kopf ändern.

Kognitive Verhaltenstherapie und Gedankenumstrukturierung

Ghawali Saidi BoukiDasEin eingefrorener klinischer Psychologe und Lehrbeauftragter der Pacific University Graduate School of Psychology erklärte mir einen Prozess Kognitive Verhaltenstherapie Und Umstrukturierungsideen. Im Grunde habe ich erklärt, wie ich beginnen könnte, die Geschichte in meinem Kopf zu ändern, eine, die ständig um den scheinbaren Niedergang der Frühzeit trauert.

Saidi Bouki sagte mir, dass es bei CBT sehr darum geht, unsere Gedanken zu ändern – und das ist keine leichte Aufgabe, zumindest nicht für mich. Ich habe eine sehr laute und eindringliche Stimme in meinem Kopf, die manchmal alle möglichen negativen Dinge ausspuckt. Ich denke, viele von uns tun das. Es ist schwierig, diese Perspektive zu ändern. Dies ist jedoch genau das, was ich tun musste.

„Kognitive Umstrukturierung, kognitive Umformung und Denkverzerrungen sind eine Herausforderung“, sagte Saidi Bouki. Eine Art Verzerrung des Denkens katastrophal, Ich erklärte. Ein Beispiel wäre, einen Streifen oder eine Falte und eine Katastrophe zu bemerken, indem man etwas denkt wie: „Ich werde zu alt. Wenn ich ein bestimmtes Alter erreicht habe, werde ich auf eine bestimmte Weise aussehen.“

Die Implikation ist natürlich, dass diese spezielle Methode veraltet und nicht mehr attraktiv ist.

„Es gibt eine Sache, die nicht zu dieser Ideengrube führen sollte“, fuhr Saidi Bouchi fort. „Ich kann eine Beobachtung machen, einen Schritt zurücktreten und sagen: ‚Okay, ich bewerte, ja, das Er Echte körperliche Veränderung. Ich würde nicht sagen, dass diese Falte nicht hier ist, aber ich kann die Bedeutung davon ändern. “

Dies geht Hand in Hand mit der Praxis Volle Konzentration des Geistes Und VeränderungUnd erklärte Saidi Bouki. “Wir sind so besessen von dem Guten und dem Schlechten und dem Schönen und dem Hässlichen. Wenn wir das Poster zurücknehmen, distanzieren wir uns und urteilen nicht; nun, das ist der beste Ort, an dem wir sein können.”

Sobald Sie etwas nennen gut oder schlecht, köstlich oder ekelhaft, oder was auch immer, es wird so. Unglaubliche Worte stark. Wie Kearney Cook sagte: „Wenn du um die Welt gehst und denkst, du seist erbärmlich, werden die Leute das so sehen.“

„In meinen Recherchen haben die meisten Menschen bereitwillig zugegeben, dass mit dem Altern ein gewisses Maß an Trauer verbunden ist.“

— Naomi Woodspring, Autorin und Gerontologin

Saidi Boki sagte: “Also ist es mächtig, bewusst und bewusst mit unseren Worten und Gedanken umzugehen. Schauen Sie sich die Geschichte dahinter an. Was bedeutet Schönheit? Was bedeutet Attraktivität?”

Indem ich über diese Dinge nachdachte, über ihre Hintergrundgeschichte, erkannte ich, dass ich einige meiner vorgefassten Meinungen ändern oder meine Gedanken kognitiv neu strukturieren konnte.

Wie Saidi Bauchi erklärte, kognitive Umstrukturierung Es bedeutet, eine vorgefertigte Idee – eine Idee, die auf gesellschaftlichen Normen, Werten, Erwartungen oder Dingen basiert, die Ihnen Ihre Eltern beigebracht haben – „vor Gericht zu bringen und alle Aspekte davon zu diskutieren. Ist sie wahr? Ist sie nicht wahr? nützlich? Ist es nicht hilfreich?“

Diese Arten von Fragen sind wichtig, wenn es ein Level gibt Kognitive ZähigkeitWie zu glauben, dass nur eines – Jugend – gleich Schönheit ist.

Um diese Trägheit zu bekämpfen, sprechen Sie sich aus und denken Sie an andere Formen der Schönheit. Fragen Sie sich, was führt dazu? Woher hast du diese Nachrichten? Ich fuhr fort.

Sie sagte mir, ich müsse einen Weg finden, um hineinzukommen, der einzige Ort, an dem ich anfangen könnte, jede Geschichte zu dekonstruieren, die mir auf ungesunde Weise durch den Kopf ging. (Ich gebe zu, manchmal gibt es viele.)

Narrative Transformation

Kearny-Cooke sagte mir, dass eine Möglichkeit, mit der Veränderung Ihrer Erzählung zu beginnen, darin besteht, Ihre Stärken zu entdecken. Das kann ein tolles Lächeln oder tolle Beine sein. Ich schlug vor, darüber nachzudenken, wie man sie genießen und/oder zeigen kann.

„Fordern Sie sich auch heraus, sich selbst nicht mehr zu sehen Durch die Augen der MännerUndSie fügte hinzu. Das, sagte Kearney Cook, sei oft schwierig. Aber was, wenn ich es neu definiere? Sie schlug vor, dass ich jeden Tag alles im Auge behalte, was mir ein gutes Gefühl für meinen Körper und/oder mich gibt – Dinge wie Gehen, etwas lernen neu, oder eine Reise planen, die ich machen wollte.

Eine Art von Gedankenverzerrung ist katastrophal, wenn man sich auf eine Linie oder eine Falte konzentriert und an etwas denkt wie: "Vorzeitiges Altern.  Wenn ich ein bestimmtes Alter erreicht habe, werde ich auf eine bestimmte Weise suchen."

Klaus Tedge über Getty Images

Eine Art von Gedankenverzerrung ist katastrophal, wenn man sich auf eine Linie oder Falte konzentriert und so etwas denkt wie: „Ich werde zu alt. Wenn ich ein bestimmtes Alter erreicht habe, werde ich auf eine bestimmte Weise schauen.“

Sie schlug auch vor, dass ich meine innere Sprache ändern sollte, um Aussagen wie „Ich ernähre mich gesund, ich bewege mich. Ich habe gute Beziehungen zu Menschen. Ich habe Ziele. Ich bin stolz auf das, was ich aus meinem Leben gemacht habe.“

Kearney Cook sagte: „Wir sind alle stolz auf einige der Dinge, die wir getan haben, und nicht zu stolz auf andere, aber wenn wir wirklich versuchen, uns selbst eine Geschichte zu erzählen, eine neue Erzählung über die Geschichte unseres Lebens, können wir das entscheide, wie die nächsten Kapitel aussehen werden.”

Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, dass Sie diese Zeit mit Ihren Freunden verbringen, anstatt sich mit Freunden zu treffen und unsere Kultur zu beklagen und darüber, dass ältere Frauen nicht so geschätzt zu werden scheinen wie jüngere HöheAbenteuerplanung (Ich bin diesen Abenteuern gegenüber voreingenommen Vielfältiges Radfahren) oder Eine neue Sprache lernen.

„Denken Sie daran, dass Neugier, Mut und das Streben nach Abenteuern allesamt jugendliche Eigenschaften sind“, fügte sie hinzu. Während ich darüber nachdachte, fiel mir ein weiteres Bild von mir ein, das vor zwei Jahren während einer einmonatigen Radreise durch Zentralasien aufgenommen wurde. Auf diesem Bild lache ich. Ich habe seit Tagen nicht geduscht oder einen Spiegel gesehen. Und ich finde nicht, dass ich alt aussehe.

Die drei Experten, mit denen ich gesprochen habe, betonten, wie wichtig es ist, eine eigene Erzählung über mein Leben zu erstellen. Kearny-Cooke beschrieb es als „eine Hommage an all die Dinge, die Sie überwunden haben, die Dinge, nach denen Sie vielleicht noch streben, das Wissen, das Sie Ihr ganzes Leben lang erworben haben – Ist das wahr Sagte sie.“ „Und dann entscheide dich für dieses Mal, welchen Look du haben möchtest. Fragen Sie sich, wie Sie Macht erlangen können.“

Wer willst du sein?

Wie die meisten von uns wissen, können wir die Reaktionen der Kultur oder anderer auf uns nicht kontrollieren. Wir können uns jedoch dafür entscheiden, jemand zu sein, mit dem die Leute Zeit verbringen und kennenlernen möchten. Wir müssen uns entscheiden, wer wir sein wollen.

„Werde ich über die Probleme oder Werte sprechen, die ich habe? Bin ich von dieser evolutionären Selektion junger Frauen befreit? Gott sei Dank bin ich da raus. Ich bin davon befreit“, sagte Kearney Cook.

Ihr Vorschlag, wie Sie mit der Umsetzung beginnen können: Treffen Sie wohlüberlegte Entscheidungen und notieren Sie sie jeden Tag, bis Sie endlich in Schwung kommen.

Woodspring sagte mir: “Egal, wie Sie Ihr Leben leben, Sie bringen diese langjährige Erfahrung in dieses Gesicht im Spiegel.” „In meinen Recherchen haben die meisten Menschen bereitwillig zugegeben, dass mit dem Altern ein gewisses Maß an Trauer verbunden ist.“

„Aber es gab auch Akzeptanz“, fuhr sie fort, „und ich denke, Akzeptanz kommt von all den Jahren der Lebenserfahrung und ist Teil dessen, was wann passiert Realisiert, dass sie mehr Leben lebten die sie verlassen haben, um zu leben. Wir beginnen, die Welt anders zu sehen. Wir fangen an, uns selbst anders zu sehen.”

Ich glaube, sie möchte mich im Grunde wissen lassen, dass ich am Anfang dieses Übergangs zu dem bin, was ich als „Altern“ bezeichnen könnte, und dass ich schließlich das schaffen werde, was sie den Knotenpunkt nennt, den Knotenpunkt, wo Ich fange an, mich anders zu sehen.

Ein Trick, der Ihnen hilft, Ihre Denkweise zu ändern

Kearny-Cooke hat eine Ruderboot-Metapher, die sie verwendet, wenn sie Menschen über Schönheit, Alterung und Akzeptanz berät. Stellen Sie sich vor, Sie sitzen in einem Ruderboot und das Ruder, das das Boot steuert, klemmt. Es gibt auch Wasser am Boden des Bootes. Du hast einen Eimer mit Löchern drin, aber du versuchst immer noch, das Wasser zu sparen. Sie verbringen Ihre ganze Zeit und Energie mit dem Wasserproblem, das Sie nie lösen können, und ignorieren völlig die Tatsache, dass das Ruder des Bootes klemmt, worauf Sie wirklich achten sollten.

Was ich daraus mitnehme, ist, dass ich aufhören muss, Wasser zu sparen. Ich kann nichts gegen das Altern tun, aber was ich tun kann, ist, mich darauf zu konzentrieren, die Kontrolle über meine Erzählung zurückzugewinnen und zu akzeptieren, dass ich die Auswirkungen des Alterns nicht aufhalten kann.

Auch wenn Sean und ich uns nicht mehr so ​​nahe stehen wie früher, schauen wir trotzdem ab und zu vorbei. Anfang der 90er gingen wir zwei- oder dreimal die Woche tanzen. Vor ungefähr 10 Jahren schrieb ich ihm per E-Mail, wie er über die Nächte sprach, die wir in fragwürdigen Bars und beengten Musikhallen verbrachten, und beklagte, dass in meinem jetzigen Leben nicht genug Zeit zum Tanzen sei.

Er schrieb einfach: „Ich tanze immer mit dir.“

Und ich denke, das ist für mich ein Teil davon, wie ich anfange, das Altern zu akzeptieren. Es ist nicht so, dass ich wieder „jung“ sein oder zurückgehen und einen von ihnen leben möchte (Gott bewahre), aber ich finde Trost in dem Gedanken, dass ein 22-Jähriger immer mit einem 23-jährigen Sean tanzt. Ihre Anwesenheit hilft mir, alles zu erkennen (und zu ehren), was in den letzten 30 Jahren passiert ist, sowie diese neue Version von mir selbst – die vielleicht Falten, graue Haare und das Gesicht ihrer Mutter hat, aber immer noch lebt, lernt, wächst, vielleicht auch eine Kopie von “Beauty”.

Und während ich diese Worte schreibe, mache ich vielleicht den ersten Schritt, es so zu machen, um zu bestimmen, wie der Rest meiner Lebensgeschichte aussehen wird.

William

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