Affenpocken mutieren 12-mal schneller als erwartet

Affenpocken

Bisher wurden weltweit mehr als 3.500 Fälle von Affenpocken entdeckt (Bild: Reuters)

Experten haben davor gewarnt, dass das Affenpockenvirus ungewöhnlich schnell mutieren könnte.

Forscher der National Institutes of Health (NIH) haben herausgefunden, dass sich das Virus seit 2018 bis zu 12-mal schneller vermehrt hat als erwartet.

Die Studie, die auf die offizielle Veröffentlichung wartet, untersuchte 15 Affenpockenvirusproben.

Das NIH-Team restrukturierte die genetischen Informationen des Virus, um aufzudecken, wie viele Veränderungen es erfahren hatte, seit der Stamm in Umlauf kam.

Während das Virus durch körperliche Berührung, kontaminierte Oberflächen oder sehr engen körperlichen Kontakt verbreitet wird, bedeutet diese Forschung, dass es sich auch auf eine Weise verbreiten kann, die nicht seinem natürlichen Muster folgt.

Bisher wurden weltweit mehr als 3.500 Fälle entdeckt, und bis zum 23. Juni wurden in ganz Großbritannien 910 Fälle gemeldet. Es ist derzeit in etwa 50 Ländern präsent.

Gelegentlich entdecken nicht endemische Länder gleichzeitig eine kleine Anzahl von Fällen.

Beispielsweise wurden in den Vereinigten Staaten im Jahr 2021 zwei Fälle von Affenpocken entdeckt.

Affenpocken

Affenpocken breiten sich in vielen Ländern aus (Foto: Gov.uk)

Forscher glauben, dass Affenpocken erstmals 2018 weltweit verbreitet wurden (Bild: Reuters)

Aber der jüngste Ausbruch – bei dem in mehreren Ländern Fälle entdeckt wurden – deutet darauf hin, dass es sich möglicherweise um einen ansteckenderen Stamm des Virus handelt.

Forscher glauben, dass sich die westafrikanische Art von Affenpocken erstmals 2018 auf der ganzen Welt ausbreitete.

Im Gegensatz zu Covid ist nicht bekannt, dass DNA-Viren wie Affenpocken schnell mutieren.

Derzeit gibt es in den USA 201 Fälle des Virus – Experten warnen jedoch davor, dass dies einen starken Rückgang der tatsächlichen Fallzahlen darstellt.

Es wird angenommen, dass Fälle in den USA, Großbritannien und Europa zu einer Epidemie werden könnten.

Es wird angenommen, dass die meisten Ausbrüche in den Vereinigten Staaten und Europa bei schwulen und bisexuellen Männern festgestellt wurden.

Die UK Health Security Agency hat Impfungen für schwule und bisexuelle Männer empfohlen, die einem höheren Expositionsrisiko ausgesetzt sind.

Der Pockenimpfstoff Imvanex wird erwartet, der sich als wirksam gegen Affenpocken erwiesen hat.

Die Strategie wurde vom Gemeinsamen Ausschuss für Impfung und Immunisierung (JCVI) gebilligt, der zu den Eignungskriterien für den Impfstoff konsultiert wurde.

Die Eignung hängt von einer Reihe von Faktoren ab, ähnelt jedoch den Kriterien, die zur Beurteilung der Eignung für PrEP verwendet werden, gilt jedoch unabhängig vom HIV-Status.

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William

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